Sozialer Schmerz: Was ist das und wie erkenne ich ihn?

Soziales Leid hat große Auswirkungen, sowohl körperlich als auch psychisch. Erfahre heute mehr darüber.
Sozialer Schmerz: Was ist das und wie erkenne ich ihn?
Valeria Sabater

Geschrieben und geprüft von der Psychologe Valeria Sabater.

Letzte Aktualisierung: 10. Dezember 2021

Sozialer Schmerz wird als das stimmlose Lamento der Gesellschaft beschrieben. Es ist der ungehörte Hilfeschrei derjenigen, die sich von einer Gruppe ausgeschlossen, schikaniert oder geächtet fühlen. Dieser Begriff definiert jedoch auch das Leid derjenigen, die eine wichtige Beziehung verlieren. Diese Form der zwischenmenschlichen Ablehnung oder des Verlusts haben wir alle schon einmal erlebt.

In der psychologischen Literatur begegnet uns dieser Begriff häufig. Nur wenige menschliche Erfahrungen haben so große Auswirkungen auf die geistige und körperliche Gesundheit wie diese Form der Einsamkeit und Isolation. Sozialer Schmerz entsteht unter anderem durch die Ausschließung eines Kindes aus der Klassengemeinschaft, durch die Diskriminierung einer Person aufgrund ihrer Hautfarbe oder ihrer sexuellen Identität.

In letzter Zeit haben wir jedoch auch eine andere Form des sozialen Schmerzes entdeckt: die Entfremdung. Es gibt zahlreiche Arten von Erfahrungen, die zu dieser Art von emotionaler Belastung führen, die in vielen Fällen zu mehr als einer psychischen Störung führen kann.

“Ich bin allein und es ist niemand im Spiegel.”

Jorge Luis Borges

Sozialer Schmerz eines Mannes

Vielleicht leidest du darunter und weißt es nicht

Es gibt keine Medikamente für das gebrochene Herz, kein Pflaster für das Kind, das sich nicht geliebt fühlt, kein Heilmittel, um die Wunde der jungen Frau zu lindern, die sieht, wie sie auf ihrem Instagram- oder Facebook-Account kritisiert und gedemütigt wird. Sozialer Schmerz erzeugt Leid, das dem einer Verbrennung oder eines körperlichen Schlags sehr ähnlich ist. Die Wissenschaft konnte das bestätigen.

Eine Forschungsarbeit der Chinesischen Akademie der Wissenschaften sowie andere Studien zeigen, dass sozialer Schmerz, der durch negative zwischenmenschliche Interaktionen verursacht wird, auch körperlichen Schmerz erzeugt. Das Gehirn verarbeitet diese beiden Erfahrungen auf dieselbe Weise, was zu überlappenden neuronalen Schaltkreisen führt.

Wenn das so ist, liegt das an einer Tatsache, die wir nicht aus den Augen verlieren dürfen. Das soziale Leben, die bereichernden emotionalen Bindungen und die Zugehörigkeit zu einer Gruppe, in der wir uns integriert fühlen, haben unsere Evolution und unser Überleben begünstigt. Wir sind soziale Lebewesen, die positive Interaktionen brauchen, um sich gut, sicher und sogar erfüllt zu fühlen. Wenn das nicht gelingt, setzen Stress und Unbehagen ein.

Sozialer Schmerz: Wie erkenne ich ihn?

Wir können also nicht ignorieren, dass diese Realität auf vielfältige Weise erlebt wird.

1. Der Kult um das Image und der soziale Schmerz

Sozialer Schmerz ist eine weitverbreitete Realität unter der jungen Bevölkerung. Wir leben in einer Gesellschaft, in der der Kult um den perfekten Körper eine Konstante ist und in dieser unflexiblen Formel ist kein Platz für echte Menschen.

Wenn Jugendliche oder junge Erwachsene ihre ganze Aufmerksamkeit auf den körperlichen Aspekt richten und sich mit einem “nicht-normativen” Körper vorstellen, fühlen sie sich ausgeschlossen. Und manchmal, wenn sie nicht so denken, ist es die Umgebung, die sie davon überzeugt. Die Menschen in ihrem Umfeld wirken oft als Agenten der Ausgrenzung. Die Folgen dieser Dynamik sind zerstörerisch.

2. Ausgrenzung im Studien- und Arbeitsumfeld

Belästigung am Arbeitsplatz und Mobbing sind eine sehr häufige Form von sozialem Schmerz. Es geht nicht nur um Ablehnung und Ausgrenzung. Die betroffene Person leidet unter der Last von demütigenden und beleidigenden Handlungen, die ihre Identität, ihr Selbstwertgefühl und ihr Selbstbild untergraben.

Wenn eine oder mehrere Personen eine andere wiederholt belästigen und dadurch Angst, Unsicherheit und Leid erzeugen, hinterlassen die Folgen bleibende Spuren. Sozialer Schmerz wird oft in posttraumatischen Stress umgewandelt.

3. Angst vor Ablehnung als Folge von Kindheitstraumata

Die Angst, nicht geliebt zu werden, die Angst, nicht akzeptiert, nicht gemocht oder nicht verstanden zu werden, führt ebenfalls zu sozialem Schmerz. Wenn es einen sozialen Klebstoff von großer Kraft und Bedeutung gibt, dann sind es Vertrauen und das Gefühl, geliebt zu werden. Das ist es, was jedes Kind von seinen Eltern braucht, was wir von unseren Freunden erwarten und was wir uns von unseren Partnern wünschen.

Es gibt jedoch auch Menschen, die aufgrund einer fehlenden gesunden Bindung zu ihren Eltern in der Kindheit ständig Angst vor Ablehnung oder Verlassenheit haben. Der soziale Schmerz wird dann zu einem Dorn, den sie nicht aus ihrem Herzen entfernen können.

4. Sozialer Schmerz durch Einsamkeit in der Beziehung oder Familie

Es gibt eine Form der Einsamkeit, die besonders schmerzhaft ist. Wir meinen damit die Einsamkeit, die entsteht, wenn wir mit einem Partner zusammen sind, der zwar an unserer Seite ist, uns aber nicht sieht. Sozialer Schmerz ist auch das Erleben von Einsamkeit in einer Familie, die keine Rücksicht nimmt.

Einsamkeit und emotionale Kälte, die daraus resultieren, dass wir das Leben mit Personen teilen, die uns nicht sehen, respektieren oder berücksichtigen, sind eine Quelle sozialen Schmerzes mit großen Auswirkungen auf die psychische Gesundheit.

5. Diskriminierung in all ihren Formen und sozialer Schmerz

Diskriminierung aufgrund von Geschlecht, Rasse, Kultur, Religion oder Alter ist eine weitere Art von Bedrohung, die unser Gleichgewicht und Wohlbefinden untergräbt. Das ist eine Realität, die wir jeden Tag erleben und der wir nicht genug Aufmerksamkeit schenken.

6. Fehlende soziale Bindungen

Mitgefühl, Lachen, Spaß oder Begeisterung sind Werte, die gemeinsam mit anderen erlebt werden. Wenn Menschen diese Art von Verbindung fehlt, leidet das Gehirn. Bei älteren Menschen oder solchen mit früheren psychischen Störungen sind die Auswirkungen also größer.

Sozialer Schmerz durch Einsamkeit

7. Sozialer Schmerz durch Sinnlosigkeit und existenzielle Leere

Das Gefühl, dass die Welt chaotisch, leer, falsch und sinnlos ist, hat seinen Preis. Diese existenzielle Leere wahrzunehmen, die alles infrage stellt, hat Konsequenzen. Wenn Menschen in einer Gesellschaft, in die sie sich nur schwer einfügen oder in der sie nicht verstanden werden, Angst empfinden, leiden sie auch unter sozialem Schmerz.

Es ist also sehr wahrscheinlich, dass wir alle diese Empfindungen schon einmal erlebt haben. Das ist ein häufiges Phänomen. Aber wie der Schriftsteller Stefan Zweig sagte, kommt alle Wissenschaft vom Schmerz. Wir alle können von diesen Realitäten lernen, um sie zu verbessern, um emotional nährende Beziehungen und Umgebungen schaffen, in denen Respekt, Wertschätzung und Rücksichtnahme dominieren.

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