Wie sich das Leben nach dem Tod eines Elternteils verändert

Wir sind nie darauf vorbereitet, den Tod eines Elternteils zu erleben. Diese Erfahrung ist einschneidend und nur schwer zu überwinden.
Wie sich das Leben nach dem Tod eines Elternteils verändert
Gema Sánchez Cuevas

Geprüft und freigegeben von der Psychologe Gema Sánchez Cuevas.

Geschrieben von Redaktionsteam

Letzte Aktualisierung: 26. Februar 2022

Der Tod eines Elternteils ist in jedem Alter eine einschneidende, überwältigende Erfahrung. Tief im Inneren eines jeden Menschen ruht das ganze Leben lang das Kind, das sich an die Mutter oder den Vater wenden kann, um Schutz zu finden. Wenn sie nicht mehr da sind, gibt es diese Möglichkeit nicht mehr.

Plötzlich weißt du, dass du sie nie mehr sehen wirst. Du hast mit deinen Eltern die engsten und aufrichtigsten Momente erlebt, sie sind ein Teil von dir und haben dich zu der Person gemacht, die du bist. 

“Wenn ein Neugeborenes mit seiner kleinen Faust zum ersten Mal den Finger seines Vaters drückt, hat er ihn für immer gefangen.”

Gabriel García Márquez

Wie sich das Leben nach dem Tod eines Elternteils verändert

Der Tod eines Elternteils: ein großer Abgrund

Wir sind nie ausreichend auf den Tod vorbereitet, erst recht nicht, wenn es sich um den Tod eines Elternteils handelt. Diese Erfahrung ist nur schwer zu überwinden. Du musst sie akzeptieren und damit leben. Um den Verlust zu überwinden, müssten wir ihn zumindest theoretisch verstehen, doch auch dies ist sehr kompliziert. Noch immer zählt der Tod zu den großen Geheimnisse der Existenz.

Die Verarbeitung hängt mit der Art und Weise zusammen, wie es dazu kam. Ein “natürlicher” Tod ist schmerzhaft, doch ein Unfall oder ein Mord hat besonders intensive Gefühle zur Folge. Wenn dem Tod eine lange Krankheit vorausging, verhält sich die Situation völlig anders, als wenn er plötzlich eintritt.

Es spielt auch eine Rolle, wie viel Zeit zwischen dem Tod eines Elternteils und des anderen vergeht. Je kürzer die Zeitspanne, desto komplexer der Trauerprozess.

Mit dem Tod eines Elternteils musst du dich von einem ganzen Universum verabschieden. Von einer Welt aus Worten, Zärtlichkeiten, Gesten und Ratschlägen, die manchmal nervten, von Manien, die dich zum Lächeln brachten und von deinem Spiegel, in dem du dich oft selbst betrachtet hattest.

Der Tod gibt keine Vorwarnung. Auch wenn du ihn erwartest, kommt er immer plötzlich. Alles wird in einem Augenblick synthetisiert und dieser Augenblick ist kategorisch und entscheidend: unumkehrbar. So viele gute und schlechte Erfahrungen, die du an ihrer Seite erlebtest, tauchen in Erinnerungen auf. Es ist Zeit für Abschied.

Plötzlich passiert es…

Normalerweise denken wir, dass dieser Tag nie kommen wird, bis er kommt und Wirklichkeit wird. Wir sind schockiert und sehen nur einen starren und unbeweglichen Körper. Er ist da, ohne da zu sein…

Mit dem Tod lernen viele, verschiedene Aspekte des Lebens des geliebten Menschen zu verstehen. Durch die Abwesenheit dieser Person kann ein tieferes Verständnis für ihre Verhaltensweisen entstehen, die davor unverständlich waren oder sogar abgelehnt wurden.

Aus diesem Grund kann der Tod ein Gefühl der Schuld gegenüber der verstorbenen Person mit sich bringen. Du musst dieses Gefühl überwinden, denn es hilft dir nicht, sondern stürzt dich nur noch tiefer in die Traurigkeit. Bei einem Abschied muss es Vergebung geben.

Sonnenblumen erinnern an den Tod eines Elternteils

Geteilte Traurigkeit nach dem Tod eines Elternteils

Was tun, wenn ein Elternteil stirbt? Wir zitieren Debra J. Umberson, Professorin für Soziologie an der Universität Texas in Austin und Autorin des Buches “The Death of a Parent: Transitioning to a New Adult Identity”:

“Die Zeit heilt nicht alle Wunden, aber der Schmerz des Verlustes nimmt mit der Zeit  ab. Mein wichtigster Rat ist, nicht zu erwarten, dass man sich schnell erholt, und nicht das Gefühl zu haben, dass intensive Gefühle der Trauer etwas Abnormales sind.”

Sie fügt hinzu, dass es während der Trauer tröstlich sein kann, Zeit mit anderen zu verbringen, die einen ähnlichen Verlust erlitten haben, egal ob es sich um Freunde oder Fremde in Selbsthilfegruppen handelt.

David Kessler, Gründer von grief.com und Co-Autor des Buches “On Grief and Grieving: Finding the Meaning of Grief Through the Five Stages of Loss”, weist darauf hin, dass das Teilen von Trauer über Online-Plattformen auch bei der Bewältigung helfen kann.

Wenn wir zum Beispiel am Todestag unserer Eltern ein Foto von ihnen posten, kann uns das helfen, mit Freunden und Verwandten in Kontakt zu treten, die ebenfalls trauern. Außerdem betont Kessler, dass es wichtig ist, dass “unsere Trauer Zeugen hat”, denn es kann schädlich sein, sich zu isolieren.

Genieße sie, solange du kannst: Sie werden nicht ewig da sein

Nach dem Tod der Eltern fühlen sich viele verlassen. Kein anderer Tod ist wie der eines Elternteils, doch manche versuchen, ihm die Bedeutung zu nehmen. Es handelt sich um einen Abwehrmechanismus, der sich durch verdeckte Verleugnung äußert. Aber diese ungelöste Trauer kehrt in Form von Krankheit, Müdigkeit, Reizbarkeit oder Symptomen der Depression zurück.

Egal, wie viele Konflikte oder Differenzen du mit deinen Eltern hattest, sie sind einzigartige und unersetzliche Wesen in der Gefühlswelt. Auch wenn du selbstständig und unabhängig bist, oder wenn deine Beziehung zu ihnen kompliziert war. Wenn sie nicht mehr da sind, wird ihre Abwesenheit als ein “Nie wieder” erlebt, Schutz und Unterstützung sind nicht mehr möglich.

Nutze die Zeit vor dem Tod eines Elternteils

Tatsächlich tragen diejenigen, die ihre Eltern nicht gekannt haben oder ihnen in jungen Jahren entfremdet wurden, diese Abwesenheit oft ihr ganzes Leben lang als Last mit sich. Eine Abwesenheit, die Gegenwart ist: Im Herzen bleibt ein Platz, der sie immer beansprucht.

Einer der größten Verluste im Leben ist auf jeden Fall der Tod eines Elternteils. Es kann schwierig sein, ihn zu überwinden, wenn Ungerechtigkeit oder Nachlässigkeit im Spiel waren. Deshalb ist es wichtig, sich zu Lebzeiten bewusst zu machen, dass die Eltern nicht ewig da sein werden. Dass sie genetisch und psychologisch die Realität sind, aus der wir entstanden sind. Dass sie einzigartig sind und dass sich dein Leben für immer verändern wird, wenn sie nicht mehr da sind.

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