Parrhesia: die Redefreiheit der Mutigen

Parrhesia ist eine Tugend, aber auch eine Haltung, die in der heutigen Welt, in der harmlose Worte und politisch korrekte Reden Vorrang vor der Wahrheit haben, nicht sehr beliebt ist.
Parrhesia: die Redefreiheit der Mutigen

Geschrieben von Redaktionsteam

Letzte Aktualisierung: 06. Januar 2022

Parrhesia stammt aus dem Griechischen und bedeutet “über alles sprechen” beziehungsweise “Redefreiheit”. Es geht also darum, mutig zu sein und die eigene Meinung kundzutun, auch wenn dies unbequem oder sogar gefährlich sein kann.

Verschiedene griechische Philosophen wie Sokrates oder Platon haben sich über dieses Konzept Gedanken gemacht, im Laufe der Zeit, vorwiegend im Mittelalter, wurde der Begriff Parrhesia jedoch mit einer abwertenden Bedeutung belastet. Er wurde verwendet, um gedankenloses Sprechen zu bezeichnen, die erstbesten Worte, die uns in den Sinn kommen, ohne lange darüber nachzudenken.

Der französische Philosoph Michel Foucault hat sich erneut auf die wesentliche Bedeutung von Parrhesia konzentriert und sich eingehend mit diesem Konzept beschäftigt, insbesondere in seinen Werken “Die Regierung des Selbst und der anderen“, “Der Mut zur Wahrheit” und “Diskurs und Wahrheit”. Heute ist dieses Konzept das Herzstück vieler Protestbewegungen.

Es gibt Redner, Politiker und wortgewandte Menschen zu Tausenden; aber derjenige, der die lästigsten Fragen stellen muss, hat seinen Mund noch nicht geöffnet. Wir mögen Beredsamkeit um ihrer selbst willen und nicht wegen der Wahrheit, die sie enthält, oder wegen einer Heldentat, zu der sie anregt.”

Henry David Thoreau

Parrhesia: die Redefreiheit der Mutigen

Parrhesia oder der Mut, die eigene Meinung kundzutun

In vielen Zeiten und an vielen Orten ist es gefährlich, eine abweichende Meinung auszudrücken. Am deutlichsten wird sie, wenn Macht auf tyrannische Weise ausgeübt wird, sei es in einer Gesellschaft oder in kleinen Bereichen, wie am Arbeitsplatz oder in der Familie. Doch es birgt auch ein gewisses Risiko, etwas zu sagen, wenn es sich gegen die Mehrheit richtet oder einem vorherrschenden Diskurs widerspricht.

Warum stellt eine abweichende Meinung eine Gefahr für den Sprecher dar? Warum sieht auch der unwillige Zuhörer das Gesagte als Risiko? Diese Fragen führen zum Kern dessen, was Parrhesia ist. Es geht nicht darum, um des Redens willen zu sprechen, sondern darum, die Wahrheit zu sagen. Das Vehikel der Wahrheit ist eben das Wort.

Die Wahrheit wiederum wird gefährlich, wenn sie etwas aufdeckt, das durch Manipulation oder Bequemlichkeit versteckt werden soll. Unbequeme Wahrheiten entlarven, das heißt, sie durchbrechen den Schleier und bringen etwas ans Licht, das für jemanden unangenehm ist.

Die Mächtigen sind oft gnadenlos gegenüber denjenigen, die es wagen, ihre Lügen mit der Waffe des wahren und offenen Wortes herauszufordern. Die Reaktion ist oft Belagerung, Diskreditierung, Verfolgung oder Ächtung. Sie müssen für das bezahlen, was sie gesagt haben. Darauf spielt die Parrhesia an, und deshalb ist sie eine Art Offenheit, die Mut erfordert.

Die drei Koordinaten

Nach Foucault ist Parrhesia ein Konzept, das mit Ethik und Politik verbunden ist. Foucault verstand Ethik als die Pflege des Selbst, während er Politik als die Pflege der anderen definierte. In beiden Bereichen war die Parrhesia ein grundlegendes Verhalten.

Was die Parrhesia und die Parrhesiasten, also die Menschen, die sie ausüben, definiert, sind ebenfalls drei grundlegende Eigenschaften. Die erste haben wir bereits erwähnt: ein Subjekt, das spricht und die Wahrheit sagt. Wichtig ist hier aber nicht die Wahrheit, sondern das Engagement, das die Person an den Tag legt. Diese Eigenschaft wäre also so etwas wie “Bereitschaft, die Wahrheit zu sagen”.

Die zweite Eigenschaft ist, dass diese Wahrheit ein Risiko bedeutet. Es kann keine harmlose Wahrheit sein, und es macht keinen Spaß, sie zum Beispiel jemandem zu sagen, der sich in einer verletzlichen Position befindet. Die Verpflichtung, die Wahrheit zu sagen, impliziert den ethischen Wert, dies zu tun, “egal was passiert”. Das dritte Merkmal ergibt sich aus dem oben Gesagten: Es erfordert Mut. Es gibt keine feigen Parrhesiasten.

Snowden und Parrhesia

Kollektive Parrhesia

Die Philosophin Judith Butler weist darauf hin, dass Parrhesia auch kollektiv ausgeübt werden kann. In der heutigen Welt gibt es Menschen, die sich um eine gemeinsame Wahrheit scharen, der Macht entgegentreten und durch Reden Widerstand leisten.

Andere Philosophen haben darauf aufmerksam gemacht, dass in der heutigen Welt die Parrhesia primär von Journalisten ausgeübt werden sollte. Dies ist jedoch nicht der Fall. Edward Snowden oder Julian Assange mögen Ausnahmen sein.

Diese Offenheit der Parrhesia muss oft in privateren Sphären ausgeübt werden. Ihre Funktion ist nicht die Herausforderung an sich, sondern die Bekämpfung von Lügen, die fast immer schäbigen Interessen dienen. Doch es besteht eine Verpflichtung zur Wahrheit.

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  • Vaccaro, S. (2019). Foucault, posverdad y parresía. Soft Power, 6(2), 43-74.