Der symbolische Interaktionismus und der Sinn der Kommunikation

Der symbolische Interaktionismus ist gegen absolute Wahrheiten. Er argumentiert, dass es nicht nur eine einzige Wahrheit gibt, sondern verschiedene Wahrheiten, die in jeder Gemeinschaft variieren.
Der symbolische Interaktionismus und der Sinn der Kommunikation

Geschrieben von Redaktionsteam

Letzte Aktualisierung: 12. Februar 2022

Der symbolische Interaktionismus ist eine Theorie aus der Soziologie, die jedoch auch in anderen Bereichen wie der Anthropologie und der Sozialpsychologie übernommen wurde. Diese Theorie analysiert Interaktionen und ihre Bedeutungen. Auf diese Weise vermittelt sie ein Verständnis für die Prozesse, durch die Menschen zu Mitgliedern von Gesellschaften werden. Mit anderen Worten: Dieses Gebiet untersucht soziale Aktivitäten und die Konstruktion des “Selbst”.

Der symbolische Interaktionismus basiert auf Interpretationen. Wir interpretieren die Realität unterschiedlich und diese Interpretationen sind bei nahestehenden Menschen oder Menschen einer Gemeinschaft ähnlicher. Einer der größten kulturellen Unterschiede, die auf Reisen zu Problemen führen, sind Symbole. Die Geste mit der Hand, die für uns Stopp bedeutet, wird von einem Griechen als Beleidigung aufgefasst, während ein Libanese darunter die Neutralisierung des bösen Blicks versteht.

Der symbolische Interaktionismus und seine Anfänge

Der symbolische Interaktionismus ist gegen absolute Wahrheiten. Er argumentiert, dass es nicht nur eine einzige Wahrheit gibt, sondern verschiedene Wahrheiten. Das heißt, die “Wahrheit” ist in jeder Gemeinschaft anders. Um diese verschiedenen “Wahrheiten” zu verstehen, untersucht der Interaktionismus die Beziehungen zwischen Menschen und Symbolen: Das ultimative Ziel ist, die individuelle Identität und die soziale Organisation zu verstehen.

Der symbolische Interaktionismus

Ein klassisches Beispiel für den symbolischen Interaktionismus findet sich beim Tee, der mit verschiedenen Ritualen zubereitet und konsumiert wird, die eine unterschiedliche Symbolik haben. Für einen Europäer bedeutet Tee nicht dasselbe wie für einen Japaner. Der Europäer trinkt vielleicht Tee, um aktiv zu werden, und legt keinen großen Wert auf die Zubereitung und den Konsum. Die Japaner haben jedoch ein Zubereitungsritual und trinken Tee in Gesellschaft, ebenso wie die Pakistaner. Die Bedeutung des Tees ist für alle drei unterschiedlich.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass der symbolische Interaktionismus davon ausgeht, dass Menschen sich über die Bedeutung ihres Daseins als Individuum in einem bestimmten Kontext definieren. Da wir soziale Tiere sind, hängt die Bedeutung des Begriffs “Individuum” weitgehend von den Interaktionen ab, die wir mit anderen Menschen haben.

Generationen von Symbolischen Interaktionisten

Es gibt zwei Hauptgenerationen von Symbolischen Interaktionisten, die unterschiedliche Interpretationen vorschlagen: Die erste geht davon aus, dass Handlungen immer eine Bedeutung haben, während die zweite der Meinung ist, dass das soziale Leben ein Theater ist.

Erste Generation

Ursprünglich wurde vorgeschlagen, dass die persönliche Identität durch Beziehungen zu anderen Menschen konstruiert wird. Diese Beziehungen hatten immer eine Bedeutung, sie waren symbolisch. Daher wurde die Identität eines jeden Menschen in bestimmten Situationen und an bestimmten Orten durch die Beziehung zu anderen gebildet. Die Bedeutung, die diesen Interaktionen gegeben wird, würde die persönliche oder individuelle Identität definieren.

Dieser Vorschlag besagt, dass Handlungen mehr sind als Gewohnheiten oder automatische Verhaltensweisen. Alle Aktionen sollten interpretierbar sein. Sprache wurde so verstanden, dass sie die Einstellungen, Absichten, Positionen und Ziele des Sprechers/der Sprecherin repräsentiert. Sprache war eine Form der Interaktion: Die Realität wurde durch sie konstruiert.

Das Individuum ist aus dieser Perspektive eine Darstellung, die durch Sprache konstruiert wird. Das heißt, das Individuum wird durch die Bedeutungen konstruiert, die in der Interaktion mit anderen Individuen zirkulieren. Was jedoch konstruiert wird, ist nicht die Person, sondern das “Selbst” dieser Person, das “Ich”, die Identität.

Zweite Generation

Die zweite Generation brachte eine starke Veränderung. Für sie wurde Identität auch als Ergebnis der Rollen verstanden, die Menschen einnehmen. Wenn wir mit anderen Menschen handeln, neigen wir dazu, soziale Rollen zu übernehmen. Das sind von der Gesellschaft festgelegte Verhaltensmuster. Eine Möglichkeit, Rollen zu verstehen, ist, sich Reality-TV-Shows anzusehen. In diesen Shows übernehmen die Teilnehmenden jede Saison die gleichen Rollen. Es gibt immer einen, der gegen die anderen ist, einen, der einsam ist und weint, zwei, die eine Beziehung eingehen usw.

Mit dieser zweiten Generation taucht auch eine neue Perspektive auf, dass Menschen Schauspieler sind. Der Einzelne handelt und spielt eine Rolle, die durch soziale Rollen bestimmt wird. Wir tun das, was von uns erwartet wird, je nach unserer Rolle. Aber diese Rolle wird nicht nur interpretiert, wenn wir mit anderen Menschen interagieren, sondern auch in den Räumen und Momenten, in denen diese anderen Menschen uns nicht beobachten. In gewisser Weise ist es also eine Rolle, die wir am Ende verinnerlichen und in unsere Identität einbauen.

Der symbolische Interaktionismus und die Rollen der Individuen

Methodik und Hauptautoren

Der symbolische Interaktionismus als Konzept wurde in der Chicagoer Schule geboren. Hier begann man, die Interaktion zwischen Individuum und Gesellschaft zu betrachten und zu untersuchen und die Bedeutung der Interpretation als grundlegender Faktor in der Kommunikation hervorzuheben.

Obwohl es mehrere relevante Autoren gibt, gilt George Herbert Mead als ihr wichtigster Vertreter. Es war jedoch der Soziologe Herbert Blumer, der den Begriff prägte und die einflussreiche Essenz dieser Denkströmung vorschlug.

Erving Goffman erlangte mit seiner dramaturgischen Perspektive besondere Relevanz innerhalb der zweiten Generation, indem er behauptete, dass Menschen Akteure sind, die ständig ihre sozialen Rollen interpretieren.

Andere Persönlichkeiten wie Charles Horton Cooley, Harold Garfinkel und Robert Park leisteten ebenfalls interessante Beiträge.

Methodisch verfolgt der symbolische Interaktionismus einen qualitativen Ansatz, bei dem Symbole, Inhalte und Worte in der sozialen Interaktion analysiert werden. Sie nutzt in der Regel die teilnehmende Beobachtung (da davon ausgegangen wird, dass der Forscher in die Realität der Akteure eindringen muss, um sie zu verstehen) und ein empirisch-induktives Verfahren.

Der symbolische Interaktionismus in der Sozialpsychologie

Die Beziehung zwischen dem symbolischen Interaktionismus und der Psychologie wird hauptsächlich im Kontext der Sozialpsychologie erläutert. Diesem Zweig zufolge bilden Menschen soziale Identitäten mit bestimmten Normen und Werten. Wenn soziale Identitäten wichtiger werden, handeln Menschen eher nach diesen Normen und Werten.

Obwohl die Sozialpsychologie über Rollen hinausgeht und annimmt, dass das Verhalten von sozialen Normen geleitet wird, findet sie ihre Anfänge im symbolischen Interaktionismus. Es ist unbestreitbar, dass Menschen ihre Identität – sowohl die individuelle als auch die soziale – entwickeln, wenn sie mit anderen Menschen interagieren. Wenn wir mit Menschen aus anderen Kulturen interagieren und dabei aufgeschlossen bleiben, können wir uns selbst besser kennenlernen, unsere persönliche Identität neu definieren und unser Weltbild verändern.

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