Defensiver Pessimismus: Was ist das?

Was hat der defensive Pessimismus mit dem Selbstwertgefühl zu tun? Wovor schützt er uns wirklich? Finde es hier heraus!
Defensiver Pessimismus: Was ist das?
Laura Ruiz Mitjana

Geschrieben und geprüft von der Psychologin Laura Ruiz Mitjana.

Letzte Aktualisierung: 03. November 2022

Bist du ein Pessimist oder ein Optimist? Welche Art von Optimismus oder Pessimismus praktizierst du? Weißt du, was defensiver Pessimismus ist? Wir sprechen in diesem Artikel über einen Mechanismus, der dazu führt, dass wir uns in den schlimmsten Fall hineinversetzen und unsere Erwartungen zurückhalten, um die Wahrscheinlichkeit von Leid zu verringern.

Ist defensiver Pessimismus wirklich wirksam? Wie hängt er mit dem Selbstwertgefühl zusammen? Sind Menschen mit einem hohen Selbstwertgefühl selbstbewusster und neigen deshalb eher zu einem optimistischen Stil? Auf viele Fragen gibt es keine eindeutige Antwort, und verschiedene Autoren haben sehr unterschiedliche Meinungen. Erfahre heute mehr zu diesem Thema.

Defensiver Pessimismus: Was ist das?

Defensiver Pessimismus ist ein Konzept aus der Psychologie, das sich darauf bezieht, dass wir uns vor einer bestimmten Situation schützen, indem wir uns in ein Worst-Case-Szenario hineinversetzen. Wenn also etwas schiefgeht, haben wir das Gefühl, dass wir uns vor den negativen Folgen “geschützt” haben, obwohl wir sie in Wirklichkeit genauso schlimm erleben.

Menschen, die defensiven Pessimismus betreiben, stellen sich auf den schlimmsten Fall ein (sie antizipieren ihn), um Enttäuschungen zu vermeiden, falls sie scheitern. Es ist effektiv für sie, zu denken, dass die Dinge nicht gut laufen werden (sie hoffen nicht auf das Gute), denn das führt dazu, dass sie weniger Energie investieren.

Außerdem fühlen sie sich besser darauf vorbereitet, Schwierigkeiten oder Probleme zu bewältigen (fühlen sich aber auch weniger begeistert). Auf der anderen Seite hoffen optimistische Menschen immer auf das Beste und deshalb ist es leichter, dass die Realität hinter ihren Erwartungen zurückbleibt.

Aber ist defensiver Pessimismus wirklich nützlich oder lässt er uns nur halbherzig leben? Schützt er uns tatsächlich? Wovor? Diesen Fragen gehen wir im Laufe des Artikels nach.

“Pessimismus ist die Ausrede der Schwachen, um den Kampf für das, was sie wollen, aufzugeben.”

Anonym.

Defensiver Pessimismus: Frau kennt diesen Mechanismus.

Beziehung zum Selbstwertgefühl

Wie hängt der defensive Pessimismus mit dem Selbstwertgefühl zusammen und wie sind die beiden Konzepte miteinander verbunden? Zunächst einmal ist das Selbstwertgefühl im Großen und Ganzen die Wertschätzung, die wir für uns selbst empfinden (bin ich mit mir selbst zufrieden?). Es hat damit zu tun, wie wir uns selbst behandeln, was wir zu uns sagen, wie wir uns um uns kümmern. Das Selbstwertgefühl ist mit dem Selbstkonzept verknüpft, also der globalen Bewertung der eigenen Person (wie beschreibe ich mich selbst?).

Einige Experten, wie die Psychologin Natalia García, glauben, dass defensiver Pessimismus ein Mechanismus ist, den Menschen mit geringem Selbstwertgefühl verstärkt einsetzen. Die Realität sieht jedoch so aus, dass wir alle, unabhängig von der Ausprägung unseres Selbstwertgefühls, diesen Mechanismus irgendwann einsetzen.

Niedriges Selbstwertgefühl?

Was passiert, wenn Menschen mit niedrigem Selbstwertgefühl defensiven Pessimismus einsetzen? Sie können sich aus Situationen zurückziehen, von denen sie glauben, dass sie zum Scheitern führen, um ihr Selbstkonzept (oder ihr Selbstwertgefühl) zu “schützen”. Aus Angst, dass etwas Schlimmes passieren könnte, verhindern sie, dass etwas passiert.

Ein Beispiel für defensiven Pessimismus bei jemandem mit geringem Selbstwertgefühl wäre eine Person, die nicht zum Unterricht geht, keine Prüfungen ablegt oder Aufgaben nicht erledigt, weil sie Angst hat, durchzufallen. Ihre größte Motivation wäre es also , nicht zu versagen, und wenn diese Möglichkeit besteht, vermeiden sie die Situation ganz.

Diese Menschen erfinden oft Ausreden für sich selbst, um ihr Handeln und Versagen zu rechtfertigen. Sie stellen sich nicht die Frage: “Bedeutet Scheitern nicht, es nicht versucht zu haben?”

“Leben bedeutet nicht nur zu existieren, sondern zu existieren und zu erschaffen, zu wissen, wie man genießt und wie man leidet, und nicht zu schlafen, ohne zu träumen. Ausruhen bedeutet, zu sterben.”

Gregorio Marañón

Wovor schützt uns der defensive Pessimismus?

Wovor schützt uns der defensive Pessimismus wirklich? Diejenigen, die diesen Mechanismus nutzen, und auch seine Befürworter werden argumentieren, dass er uns davor schützt, eine schlechte Zeit zu haben, vor möglichen Misserfolgen und vor allem vor Enttäuschungen.

Es ist, als würden wir ein Fußballspiel spielen und nie auf das Tor schießen; wir würden nie “versagen”, aber wir würden auch nie ein Tor schießen. Diese Metapher verdeutlicht, dass das Leben voller Situationen ist, die ein Handeln erfordern. Wenn wir nichts tun, haben wir vielleicht das Gefühl, dass wir weniger leiden, aber gleichzeitig verpassen wir die Gelegenheit, uns wirklich zu freuen.

In Bezug auf die Frage, wovor uns defensiver Pessimismus schützt, mag es auf den ersten Blick so aussehen, als würde er uns von Enttäuschungen abschirmen, aber in Wirklichkeit schränkt er uns ein. In jedem Fall ist der Einsatz von defensivem Pessimismus in verschiedenen Lebenssituationen genauso legitim wie der Einsatz von Optimismus oder anderen Mechanismen; jeder Mensch muss seinen eigenen Weg des Fühlens und Handelns finden, den Weg, der mit seinen Werten und seinem Lebensverständnis in Einklang steht.

Wer sagt, dass wir nur auf eine Art leben müssen? Das Wichtigste ist, mit dem Lernen nie aufzuhören und flexibel für Veränderungen zu sein, wenn die Situation es erfordert oder wenn wir es spüren.

“Zu jeder Enttäuschung kommt das Vergessen.”

Anonym

defensiver Pessimismus oder Optimismus?

Defensiver Pessimismus: Kann er nützlich sein?

Allerdings glauben nicht alle Autoren, dass defensiver Pessimismus etwas “Schlechtes” ist. Die Psychologinnen Julie Norem und Nancy Cantor (Wellesley College, Massachusetts, USA) verteidigen dieses Konzept in ihrem Buch “The Positive Power of Negative Thinking“. Auch andere Autoren befassen sich mit dem Konzept, wie zum Beispiel Luis Rojas Marcos in seinem Buch “La fuerza del optimismo”. Norem und Cantor argumentieren, dass defensiver Pessimismus wirksam und nützlich ist, wenn man mit Schwierigkeiten konfrontiert ist.

Den Autoren zufolge ist eine Person, die defensiven Pessimismus anwendet, besser auf Misserfolge vorbereitet, weil in ihrem Denken das Scheitern bereits so gut wie sicher war (d.h. es “existierte bereits”). Es mag widersprüchlich klingen, aber negatives Denken kann diesen Menschen helfen, weniger Mühe und Energie in das Erreichen eines Ziels zu investieren.

“Wenn du dich auf das Schlimmste vorbereitest, ist es leicht, angenehm überrascht zu werden, und wenn das Schlimmste eintritt, bist du bereits darauf vorbereitet; auf diese Weise lässt sich die Angst besser kontrollieren, weil die Erwartungen niedrig sind.”

Julie Norem und Nancy Cantor.


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