Phronesis: praktische Klugheit und Weisheit

Aristoteles beschäftigte sich intensiv mit dieser praktischen Tugend, die er als Grundlage für ein erfülltes Leben betrachtete.
Phronesis: praktische Klugheit und Weisheit

Geschrieben von Redaktionsteam

Letzte Aktualisierung: 02. Januar 2022

Phronesis (phronēsis) ist ein Begriff der griechischen Philosophie, der primär von Aristoteles in seiner “Nikomachischen Ethik” als Maßstab für die großen menschlichen Tugenden geprägt wurde. In der Regel wird dieser Ausdruck mit praktischer Klugheit und Weisheit übersetzt.

Für die Griechen war diese Tugend des moralischen Denkens Voraussetzung für ein erfolgreiches Leben. Der erste Philosoph, der sich damit beschäftigte, war Sokrates. Er definierte diesen Wert als Summe aller Tugenden. Platon erwähnte die Phronesis in seinem Werk “Menon”. Darin definiert er dieses für ihn grundlegende Konzept als das moralische Verständnis, das gelernt jedoch nicht gelehrt werden kann. Es handelt sich nämlich um die Frucht der tiefen Selbsterkenntnis.

“Tugend ist ein Zustand des Charakters, der sich mit der Wahl befasst und durch ein rationales Prinzip bestimmt wird, wie es vom gemäßigten Mann der praktischen Weisheit bestimmt wird.”

Aristoteles

Phronesis: praktische Klugheit und Weisheit

Phronesis, die Tugend der praktischen Weisheit

Wie bereits erwähnt, beschäftigte sich Aristoteles intensiv mit diesem Konzept und entwickelte es weiter. Er bezeichnete es als Weisheit, die sich jedoch von “sophia” (ein Begriff, der auf das universelle Wissen anspielt) durch ihren praktischen Charakter differenziert.

Phronesis hingegen entspricht der materialisierten Weisheit. Es geht nicht um die Anwendung von Wissen, sondern um die Fähigkeit, Entscheidungen zu treffen, um ein bestimmtes Ziel zu erreichen. Dieses Konzept ist die Grundlage eines erfüllten Lebens, eine ethische Tugend.

Aristotelis bringt die Phronesis auch mit der Politik in Verbindung. Hier gilt es, die Weisheit für das Gemeinwohl einzusetzen. Eine Person mit dieser Fähigkeit ist der ideale Anführer einer Gemeinschaft oder eines Kollektivs. Die Voraussetzung ist, dass Entscheidungen auf Wissen, Weisheit und Besonnenheit beruhen.

Die Beziehung zur Ethik

Aristoteles wies darauf hin, dass es drei Möglichkeiten gibt, an den Charakter zu appellieren, den die Griechen “Ethos” nannten. Dieser Begriff bedeutet “Sitte” oder “Verhalten” und bezieht sich auf die Art und Weise des Seins, insbesondere auf das moralische Verhalten. Die drei Komponenten des Ethos sind nach den Griechen Phronesis, Arete und Eunoia.

Arete ist der Wille zur Exzellenz. Diese Eigenschaft zeichnet Menschen aus, die darin geschult sind, erfolgreich zu denken, zu sprechen und zu handeln. Sie wurde durch drei Tugenden bestimmt: Andreia (Mut), Sophrosin (Ausgeglichenheit) und Dicaiosin (Gerechtigkeit).

Eunoia bezeichnet Sympathie und Hilfsbereitschaft anderen Menschen gegenüber. Der Dreiklang wird durch die Phronesis vervollständigt. Es handelt sich nicht um das Ergebnis einer guten Charakterbildung, wie bei den anderen beiden Konzepten, sondern um Erfahrung. Deshalb ging Aristoteles davon aus, dass junge Menschen diese Tugend nicht haben können.

Mann denkt über Phronesis nach

Eine Tugend des Verstandes

Aristoteles wies darauf hin, dass Phronesis eine “Tugend des Verstandes” ist, die es ermöglicht, “über Gutes und Schlechtes nachzudenken”, um persönliches und kollektives Glück zu erreichen. Es handelt sich also um ein intellektuelles Attribut, das sich in konkreten, nicht in potenziellen Fakten äußert. Es setzt Wissen voraus, das aber nicht universell, sondern zeitlich und örtlich gebunden ist.

Während die Tugend oder Arete es ermöglicht, hohe Ziele oder edle Absichten zu verfolgen, ermöglicht die Phronesis die Wahl gerechter Mittel und die Durchführung angemessener Verfahren, um sie zu erreichen. Es ist keine Fertigkeit, denn es handelt sich nicht um die Fähigkeit, etwas auszuführen, das bereits vorher festgelegt wurde. In diesem Fall ist vor dem Handeln ein scharfes Nachdenken erforderlich, und das Handeln wiederholt sich nicht.

Aristoteles ging so weit zu sagen, dass Phronesis eine notwendige Voraussetzung für Glück ist. Sie ist auch ein grundlegendes Merkmal für soziale Glaubwürdigkeit. Sie setzt einen gebildeten, klaren, aber gleichzeitig praktischen Verstand voraus. Deshalb ist dies eine Tugend, die Führungspersönlichkeiten und Menschen mit der Fähigkeit, andere zu überzeugen, auszeichnet.

Perikles galt als die Verkörperung der Phronesis. Er galt als Herrscher mit einer enormen Fähigkeit, andere zu überzeugen und dazu zu bringen, ihm zu folgen, weil er Strategien anwandte, mit denen er bekam, was er wollte.

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  • Ávila Hernández de P, F. (2008). Frónesis: El arte de hacer con la prudencia, la sabia razón de la convivencia. Frónesis, 15, 13-17.