Das Tuskegee-Experiment und die Grundlagen der Bioethik

Das Tuskegee-Experiment ist eines der dunkelsten Kapitel in der Geschichte der Medizin. Es war ein Experiment an Menschen, das in den Vereinigten Staaten durchgeführt wurde. Einer der Verantwortlichen sagte: "Sie waren Probanden, keine Patienten; sie waren klinisches Material, keine kranken Menschen."
Das Tuskegee-Experiment und die Grundlagen der Bioethik

Geschrieben von Redaktionsteam

Letzte Aktualisierung: 27. April 2022

Das Tuskegee-Experiment ist eine dieser wahren Geschichten, in denen es Schurken gibt, die einer verrückten Fantasie entsprungen zu sein scheinen. Diese Geschichte hat auch ihren eigenen Helden, Peter Buxtun, der eine inspirierende Wahrheit bewiesen hat: Manchmal braucht es nur einen Mann, der sich entscheidet, das Richtige zu tun, um alles zu verändern.

Für viele ist das Tuskegee-Experiment das längste und berüchtigtste Experiment der amerikanischen Geschichte. Wir sprechen über einen Menschenversuch, der insgesamt 40 Jahre dauerte: Er begann 1932 und endete 1972.

Das Tuskegee-Experiment war ein Meilenstein in der Bioethik. Davor war bereits der rechtliche Rahmen geschaffen worden, um Menschen, die an wissenschaftlichen Experimenten teilnehmen, zu schützen. Als jedoch der Skandal um dieses Experiment ans Licht kam, wurden diese Regeln verschärft und die Vorsichtsmaßnahmen erhöht.

Intellektuelle Ehrlichkeit ist bei der experimentellen Arbeit von größter Bedeutung.”

William Ian Beardmore Beveridge.

Das Tuskegee-Experiment und die Grundlagen der Bioethik

Das Tuskegee-Experiment

Das Tuskegee-Experiment begann 1932 und war ursprünglich dazu gedacht, die Auswirkungen von Syphilis zu untersuchen. Zu dieser Zeit war nur sehr wenig über die Infektion bekannt und die verfügbaren Behandlungen waren spärlich und unwirksam.

Daher beschloss Dr. Taliaferro Clark, Mitglied der Abteilung für Geschlechtskrankheiten des US Public Health Service in Tuskegee, Alabama, den Verlauf der Krankheit bei infizierten und unbehandelten Personen zu beobachten. Die Gruppe, die er sechs bis acht Monate lang beobachten sollte, bestand aus armen, größtenteils analphabetischen schwarzen Farmern.

Clarks Studie wurde von anderen angesehenen Ärzten der damaligen Zeit unterstützt. Zunächst wurden 399 infizierte Männer und 240 gesunde Männer rekrutiert; letztere sollten als Kontrollgruppe in diesem Humanexperiment dienen.

Alles begann nach Plan zu laufen, aber ein Jahr später zog sich Dr. Clark aus dem Forschungsteam zurück, weil er mit der Richtung, in die die Studie ging, nicht einverstanden war.

Die Risse im Experiment

Von Beginn an gab es ethisch fragwürdige Verfahren. Zunächst einmal kannten die untersuchten Personen die Einzelheiten der Forschung nicht, d. h. sie wurden nicht darüber informiert, was untersucht werden sollte und mit welchen Methoden. Mit anderen Worten: Es gab keine informierte Zustimmung.

Sie erhielten auch keine Diagnose, sondern nur die Auskunft, dass sie “schlechtes Blut” hätten. Sie wurden mit dem Versprechen kostenloser medizinischer Behandlung, Beförderung zur Klinik, Verpflegung und Beerdigungskosten im Todesfall zur Teilnahme an der Studie ermutigt.

In der Praxis ließ man die Krankheit bei ihnen ausbrechen und beobachtete die Auswirkungen auf ihren Körper. Am Ende wurden 600 Menschen untersucht. Einer der fragwürdigsten Punkte war die Tatsache, dass die Wissenschaft in den 1940er-Jahren herausgefunden hatte, dass Penicillin gegen Syphilis wirksam ist, die Forscher weigerten sich jedoch, den Patienten das Medikament zu geben.

Außerdem wurden die “Freiwilligen” mit folgender Botschaft angelockt: “Letzte Chance für eine besondere, kostenlose Behandlung”. Sie bekamen eine Lumbalpunktion, d. h. eine Probenentnahme, statt einer Behandlung. Einer der Manager beglückwünschte seinen Kollegen und lobte seine Fähigkeit zur Täuschung.

Das Tuskegee-Experiment

Ein Held und das Ende einer Tragödie

Dr. Peter Buxtun war als Kleinkind in die Vereinigten Staaten gekommen. Seine Familie war aus Angst vor den Nazis aus der Tschechoslowakei geflohen. Bis 1966 arbeitete er als Forscher für Geschlechtskrankheiten in San Francisco. Im selben Jahr schickte er einen Brief an die Verantwortlichen des Tuskegee-Experiments, in dem er seine ernsten Bedenken hinsichtlich der Moral der Studie zum Ausdruck brachte.

Buxtun erhielt keine Antwort, doch er setzte seinen einsamen Kampf die nächsten acht Jahre fort. Da er keine Ergebnisse sah, beschloss er, sich an die Presse zu wenden. Die Geschichte erschien zuerst im Washington Star und einen Tag später auf der Titelseite der New York Times. Die Vorwürfe waren so schwerwiegend, dass es nur einen Tag dauerte, bis das Tuskegee-Experiment abgebrochen wurde.

Als die Studie endete, waren 28 der “Freiwilligen” an der Krankheit gestorben; weitere 100 hatten aufgrund der damit verbundenen Komplikationen eine schlechte Lebensqualität. Am schlimmsten war, dass sich 40 Ehefrauen infiziert hatten und 19 Kinder mit angeborener Syphilis geboren wurden.

Im Jahr 1997 entschuldigte sich Präsident Bill Clinton öffentlich bei den Betroffenen. Dieses Experiment zerstörte das Vertrauen vieler Amerikaner in die öffentlichen Gesundheitsdienste.

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  • Cañizo Fernández-Roldán, A. D. El experimento Tuskegee/Miss Ever’s Boys (1997). Estudio de la evolución de la sífilis en pacientes negros no tratados.