Das Hybris-Syndrom: Wenn Macht die Persönlichkeit verändert

09 September, 2020
Das Hybris-Syndrom wurde erstmals von dem Ex-Politiker David Owen und dem Psychiater Jonathan Davidson beschrieben. Es ist mit übermäßiger Macht verbunden, und die Symptome lassen in der Regel nach, wenn die Person diese Macht nicht mehr innehält.

Menschen, die am Hybris-Syndrom leiden, ändern ihre Persönlichkeit, wenn sie sich in Führungspositionen befinden. Dies kann in der Wirtschaft, in der Politik oder in jedem anderen Bereich geschehen, in dem Hierarchien existieren.

Tatsächlich zeigen Menschen mit Hybris-Syndrom extremen Stolz, übermäßiges Selbstvertrauen und völlige Verachtung für andere auf. Diese Charaktereigenschaften führen zu impulsiven und oft destruktiven Verhaltensweisen.

Keine Hinweise deuten auf eine neurowissenschaftliche Erklärung des Hybris-Syndroms hin. Mit anderen Worten, das Gehirn einer Person mit Hybris-Syndrom zeigt keine physiologischen Veränderungen.

Das Hybris-Syndrom ist weder eine Störung an sich, noch ein Subtyp einer narzisstischen Persönlichkeitsstörung. Stattdessen äußert es sich in Positionen übermäßiger Macht und entwickelt sich nicht auf dieselbe Weise wie eine Persönlichkeitsstörung.

Menschen mit Hybris-Syndrom zeigen extremen Stolz, übermäßiges Selbstvertrauen und völlige Verachtung für andere auf.

Das Hybris-Syndrom und Macht

Der Begriff Hybris oder Hubris (ὕβρις, hýbris) ist ein griechisches Konzept, das „Übermaß“ bedeutet. Es ist das Gegenteil von Nüchternheit und Mäßigung. Die Griechen beschrieben eine hybride Person als übermäßig stolz und als jemanden, der andere mit Unverschämtheit und Verachtung behandelte. Die Person hat somit Freude daran, ihre Kraft auf diese Weise einzusetzen.

David Owen, Minister der Labour Party von James Callaghan, und der Psychiater Jonathan Davidson haben das Hybris-Syndrom untersucht. Owen argumentiert, dass Menschen das Hybris-Syndrom oft als eine natürliche (oder zumindest erwartete) Erweiterung des Vertrauens und des Ehrgeizes betrachten, die jeder, der nach Macht strebt, haben sollte. Während viele glauben, dass Arroganz bei Führungskräften oft ein unglückliches Merkmal ist, glauben sie auch, dass ein gewisses Maß an Arroganz einfach der Preis ist, den eine großartige Führungskraft zahlen muss.

Macht ist eine starke Droge. Doch nicht alle Führungskräfte haben einen Charakter, der stark genug ist, um dem entgegenzuwirken. Dies erfordert eine Kombination aus gesundem Menschenverstand, Humor, Anstand und Skepsis. Zynismus ist ebenfalls wichtig, weil er ihnen hilft, Macht als das zu sehen, was sie ist: eine privilegierte Gelegenheit, das Ergebnis der Situationen, die um sie herum geschehen, zu beeinflussen und häufig zu bestimmen.

Owen beschrieb das Hybris-Syndrom als eine einzigartige und erworbene Persönlichkeitsstörung, die sich erst entwickelt, wenn eine Führungskraft für einen bestimmten Zeitraum Macht hat. Wir möchten an dieser Stelle darauf hinweisen, dass die Störung nur anwendbar ist, wenn in der Vergangenheit keine psychiatrischen Erkrankungen aufgetreten waren.

Die Symptome des Hybris-Syndroms

Im Folgenden findest du eine Auswahl einiger Symptome des Hybris-Syndroms (14 Symptome insgesamt), die wir der Liste David Owens entnommen haben:

  • Der Einsatz von Macht zur Selbstverherrlichung
  • Ein fast zwanghafter Fokus auf das persönliche Selbstbild
  • Übermäßiges Selbstvertrauen, das von Verachtung für Ratschläge oder Kritik von anderen begleitet wird
  • Verlust des Kontakts mit der Realität
  • Als Messias sprechen
  • Rücksichtslose und impulsive Handlungen
  • Hybride Inkompetenz, bei der höchste Selbstüberschätzung zu Unaufmerksamkeit für Details führt

Als Owen und Davison diese Symptome untersuchten, stellten sie fest, dass sie sich häufig mit denen anderer Persönlichkeitsstörungen, insbesondere narzisstischer Persönlichkeitsstörungen, überschnitten.

Sieben der 14 Symptome sind auch Symptome einer narzisstischen Persönlichkeitsstörung. Darüber hinaus teilt das Hybris-Syndrom zwei Symptome mit einer dissozialen Persönlichkeitsstörung und einer theatralischen Persönlichkeitsstörung.

Berühmte Fälle

Owen und Davidson analysierten die psychologischen Profile britischer Premierminister und US-amerikanischer Präsidenten der letzten 100 Jahre, um Beispiele für hybride Merkmale zu finden.

Sie fanden heraus, dass sieben US-amerikanischen Präsidenten deutliche Anzeichen von Arroganz aufzeigten:

  • Theodore Roosevelt Jr.
  • Franklin D. Roosevelt
  • Woodrow Wilson
  • John F. Kennedy
  • Lyndon B. Johnson
  • Richard Nixon
  • George W. Bush

Der einzige Präsident, von dem sie jedoch glaubten, dass er dieses Syndrom hatte, war George W. Bush.

Unter den britischen Premierministern glauben Owen und Davidson, dass folgende übermäßigen Stolz und Arroganz aufzeigen:

  • Herbert Asquith
  • David Lloyd George
  • Neville Chamberlain
  • Winston Churchill
  • Anthony Eden
  • Margaret Thatcher
  • Tony Blair

Für Owen und Davidson erfüllen jedoch nur David Lloyd George, Neville Chamberlain, Margaret Thatcher und Tony Blair alle Kriterien für das Hybris-Syndrom.

David Lloyd George wies alle Kriterien des Hybris-Syndroms auf.

Nicht nur Politiker leiden unter dem Hybris-Syndrom

Premierminister und Präsidenten waren aufgrund der umfangreichen biografischen Informationen, die über sie verfügbar waren, leicht zu studieren. Das Hybris-Syndrom betrifft jedoch nicht ausschließlich Politiker. Tatsächlich geht es dabei um Macht. Folglich kann auch jede andere Person in einer Machtposition, wie beispielsweise ein CEO eines großen Unternehmens, an diesem Syndrom leiden.

Bertrand Russell schrieb über das Phänomen und was mit der mentalen Stabilität eines Individuums passiert ist, wenn es sich in einer Machtposition befindet. Er beschrieb den Kausalzusammenhang zwischen Macht und abweichendem Verhalten und nannte ihn „den Rausch der Macht“.

Dies führt zu der Idee, dass ehrenwerte, moralische Menschen nach Jahren der Machtanhäufung korrupt werden können. Deshalb ist es für entwickelte Gesellschaften so wichtig, diese Menschen unter Kontrolle zu halten, indem sie auf Systeme zurückgreifen, die die Macht, die eine Person haben kann, einschränken.