John B. Watson, Biografie des Vaters des Behaviorismus

John B. Watson erzielte mit seinen Forschungen Kenntnisse, die viele nachfolgende Studien inspirierten. Erfahre mehr über die Geschichte dieses Psychologen.
John B. Watson, Biografie des Vaters des Behaviorismus

Letzte Aktualisierung: 20. Dezember 2021

John B. Watson ist eine der wichtigsten Persönlichkeiten in der Geschichte der Psychologie. Er gilt als Begründer der behavioristischen Schule und als einer der entscheidenden Forscher auf dem Gebiet des menschlichen Geistes. Obwohl sein Name nicht unumstritten ist, sind seine Beiträge zur Psychologie außerordentlich wichtig.

John B. Watsons ArtikelPsychology as Seen by the Behaviourist” wird von vielen als das grundlegende Werk des Behaviorismus angesehen. Er war neben Iwan Pawlow, dem Vater der klassischen Konditionierung, und B.F. Skinner, dem Vater der operanten Konditionierung, eine der drei großen Säulen dieser Schule.

Es war jedoch John B. Watson, der den Behaviorismus wirklich populär gemacht hat. Obwohl Pawlow und Skinner stärkere Theoretiker waren als er, war Watson in der Lage, den Behaviorismus im zweiten und dritten Jahrzehnt des 20. Jahrhunderts zu vermitteln und zu verbreiten.

Menschen werden gebaut, nicht geboren…. Gib mir das Baby, und ich werde es hochklettern lassen und seine Hände beim Bau von Gebäuden aus Stein oder Holz benutzen…. Ich werde es zu einem Dieb, einem bewaffneten Mann oder einem Teufel machen. Die Möglichkeiten der Ausbildung in beide Richtungen sind fast unendlich….”

-John B. Watson

John B. Watson, Biografie des Vaters des Behaviorismus

Das Leben von John B. Watson

John B. Watson wurde am 9. Januar 1878 in Travelers Rest, South Carolina (USA), geboren. Sein Vater, Pickens Butler Watson, litt unter Alkoholismus und verließ die Familie, um mit zwei Indianerinnen ein neues Zuhause zu gründen. Seine Mutter, Emma Kesiah Watson, war tief religiös und der Weggang ihres Mannes bestärkte sie vermutlich in ihrer Überzeugung.

Emma wollte ihren Sohn in strenger Askese erziehen. Sie verbot ihm, zu rauchen, zu trinken und zu tanzen. Tatsächlich taufte sie ihren Sohn Johannes, weil ein baptistischer Pastor, den sie bewunderte, Johannes hieß. Ihre Hoffnung war, dass ihr kleiner Sohn mit dem Namen auch die Liebe zum Predigen erben würde.

In Wirklichkeit war das Gegenteil der Fall. Zum einen verzieh der kleine John seinem Vater nie, dass er ihn verlassen hatte. Er entwickelte sogar Verhaltensauffälligkeiten, die so weit gingen, dass er verhaftet wurde. Die starken Einschränkungen, die ihm seine Mutter auferlegt hatte, führten dazu, dass er eine starke Abneigung gegen alles entwickelte, was religiös klang. Als Erwachsener wurde er Atheist.

Berufsausbildung

John B. Watson studierte zunächst an der Furnam University, wo er im Alter von 21 Jahren seinen Bachelor-Abschluss machte. Anschließend absolvierte er ein Postgraduiertenstudium an der Universität von Chicago, wo er eine interessante Forschung über Lernprozesse der weißen Ratte begann. Seine Doktorarbeit, die er im Alter von 25 Jahren einreichte, befasste sich mit diesem Thema.

Damals war er der jüngste Doktorand an der Universität von Chicago. Die Leiter der Abteilung waren von seinen Studien beeindruckt und beschlossen, ihn als Assistenzprofessor einzustellen. Nach vier Jahren ging er an die Johns Hopkins University und wurde, mehr durch Zufall als durch Verdienst, Redakteur der angesehenen Zeitschrift Psychological Review.

Genau in dieser Zeitschrift veröffentlichte er 1913 das grundlegende Werk des Behaviorismus. Nur ein Jahr später wurde er zum Präsidenten der American Psychological Association (APA). Nach einem Skandal wegen einer heimlichen Affäre verließ John B. Watson die akademische Welt und ging in die Werbung. Auf jeden Fall sind fast alle seine Werke echte Klassiker der Psychologie.

John B. Watson experimentierte mit weißen Ratten

John B. Watson: ein skandalöses Leben

Das Leben von John B. Watson, das am 25. September 1958 in New York endete, war von Skandalen umgeben. Er heiratete Mary Ickes, bevor er seinen Doktor machte, und sie bekamen zwei Kinder, die nach ihren Eltern benannt wurden.

Die Tochter Mary unternahm einen Selbstmordversuch und Mariette hatte psychische Störungen, die sie darauf zurückführte, dass sie von ihrem Großvater erzogen wurde.

Als Watson an der Hopkins Universität arbeitete, begann er eine Affäre mit einer Assistentin namens Rosalie Rayner. Mit ihr führte er das berühmte und umstrittene Little-Albert-Experiment durch. Seine Frau entdecket die Korrespondenz des Psychologen mit seiner Geliebten und veröffentlichte sie. Daraufhin wurde er aufgefordert, die Universität zu verlassen. Danach ließ er sich scheiden und heiratete seine Assistentin. Er wiederholte teilweise die Geschichte seines Vaters.

Er hatte zwei weitere Kinder mit Rosalie, die er nach den Prinzipien des Behaviorismus erzog. Als sie 1935 starb, zog sich John B. Watson auf eine Farm in Connecticut zurück und widmete sich der Feldarbeit. Dort verbrachte er seine letzten Jahre. Einer der Söhne aus seiner zweiten Ehe, William, wurde Psychiater und beging 1963 Selbstmord.

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  • Ribes, E. (1995). John B. Watson: el conductismo y la fundación de una Psicología científica. Acta comportamentalia: revista latina de análisis del comportamiento, 3(3).