Into the Wild – Die Geschichte eines Aussteigers

· 14. Oktober 2018

Warum wie ein Bettler leben, wenn man alles hat? Warum den ganzen Luxus und Komfort aufgeben, um wie ein Wilder zu leben? Vielleicht willst du einfach nur leben, im wahrsten Sinne des Wortes. Leben, essen, um nicht zu sterben, dich als Teil der Natur fühlen, vergessen, was in der Gesellschaft etabliert ist, frei sein … Das ist die Idee von Into the Wild,  einem Film aus dem Jahre 2007, der unter der Regie von Sean Penn produziert wurde.

Der Film wurde von Jon Krakauers gleichnamigem Werk inspiriert, das wiederum eine wahre Geschichte erzählt: die von Christopher McCandless. Christopher war ein junger Mann aus Virginia, aus einer Familie der oberen Mittelschicht, der eine behütete Kindheit mit seinen Eltern verbrachte, obwohl das Erscheinungsbild der Musterfamilie oft genug der Gegenstand von Diskussionen war. Christopher tat sich schon sehr früh in seinem Studium hervor, erreichte einen Abschluss in Anthropologie und Geschichte und zeigte dabei stets eine ausgeprägte Vorliebe für die Literatur.

Einige seiner Lieblingsautoren waren Tolstoi und Thoureau, Autoren, die ihn inspirierten und ihn zu der radikalsten Entscheidung seines Lebens führten. Müde vom Leben in einer Welt des äußeren Erscheinungsbildes, davon, immer das zu tun, was von ihm erwartet wurde, in einer absolut materialistischen Welt zu leben und den Regeln folgen zu müssen, beschloss er, alles aufzugeben, all seine Ersparnisse an wohltätige Organisationen zu spenden und allein auf eine Reise zu gehen, mit nichts als seinem Rucksack und ein bisschen Kleidung.

Christopher wollte den Zustand der absoluten Freiheit erleben, in den tierischen Zustand zurückkehren, den wir im Menschen nicht mehr sehen, als Teil der Natur leben. Der Weg war nicht einfach, aber er war der seine. Diese romantische Sicht des Lebens, der Natur und unserer wilden Seite machte Christopher zu einer Art legendärem Held, einer Figur, die die US-amerikanische Folklore des 20. Jahrhunderts nährte. Doch hinter der Legende verbirgt sich wie so oft eine dunklere Wahrheit … und seine Legion von Bewunderern fand sich in einem Strudel wieder, der diesen modernen Helden und seine Taten entmystifizierte.

Into the Wild  präsentiert uns die süßeste Vision dieser Figur, als eine Sammlung von Legenden, die von seiner Schwester und Christopher selbst erzählt werden. Wir begeben uns auf eine Reise durch unwirtliche Landschaften, auf faszinierende Wege, aber wir tappen auch in die Fallen der großen Städte.

„Ich ging in den Wald, weil ich leben wollte; um mich den Tatsachen des Lebens allein zu stellen und zu sehen, ob ich lernen konnte, was es zu lehren hatte. Ich wollte intensiv leben und alles wegwerfen, was nicht Leben war, um im Moment des Todes nicht erkennen zu müssen, dass ich nicht gelebt hatte.“

Henry David Thoureau

Christopher McCandless

Freiheit

Können wir frei sein in einer Welt voller Verpflichtungen und Zwänge? Können wir von sozialer Freiheit, politischer Freiheit und Meinungsfreiheit sprechen, die letztlich begrenzt sind? Können wir von Freiheit sprechen, solange es Grenzen gibt?

Die Freiheit im engeren Sinne sollte keiner Einschränkung unterliegen; deshalb wurde der Begriff der Freiheit, wie wir ihn heute kennen, mehrmals verändert und angepasst. Wenn wir an Freiheit denken, denken wir an eine Freiheit, die etwas unterliegt, zum Beispiel an die soziale Freiheit, deren Grenzen durch Gesetz und Moral gegeben sind.

Christopher fühlte, dass er nie frei gewesen sei, dass alles, was er in seinem Leben getan hatte, das gewesen sei, was man von ihm erwartete. Die Gesellschaft bindet uns, verpflichtet uns, bestimmte Regeln zu befolgen: studieren, arbeiten, ein Haus kaufen mit dem Geld, das wir durch die Arbeit verdient haben … Alles ist mit dem Materiellen verbunden.

Der Hochschulabschluss wird nicht als Abenteuer des Lernens, sondern als Symbol des Status, der Macht, des „Jemand-Seins“ verstanden. Gleichzeitig öffnet dieser Titel die Türen zu einem Job, dessen Ziel es ist, Geld zu bekommen, um materielle Güter zu kaufen, die uns „glücklich machen“.

Christopher genoss das Lernen, er genoss es wirklich, zu studieren, aber er verstand den Titel nicht als ein Ziel oder ein Objekt, das er besitzen wollte. Er kümmerte sich nicht um sein gutes Zeugnis. Doch seine Familie feierte es als große Leistung, als etwas, das jeder „gute Sohn“ anstreben sollte. Aber für Christopher war es nichts anderes als eine Knechtschaft, ein Hindernis für sein Streben nach Freiheit.

Dieser junge Mann beschloss, seine eigene Utopie in die Tat umzusetzen, alles aufzugeben, um frei zu sein. Er hatte nichts dagegen, sich extremen Bedingungen zu stellen, auf der Straße zu schlafen oder zu jagen, um sich zu ernähren. Er wollte wie diese wilden Tiere sein, die nach den Regeln der Natur (und deren eigenen Normen) leben. Er wollte, kurz gesagt, maximale Freiheit erleben. Etwas, das für die meisten Menschen nichts anderes ist als ein Traum – aber für Christopher war es ein erreichbares Ziel.

Christopher liest ein Buch

Into the Wild  – die Mystifizierung

Als wäre es die Heldenreise, zeigt uns Into the Wild  den Weg, die Entwicklung des Charakters und die Suche nach Freiheit. Die Leute, die von Christophers Reise wussten, fütterten die Legende und nach und nach wurde sie zu einem Mythos. Sie war schließlich etwas, das nicht in unsere Zeit zu passen schien, da neue Technologien unser Leben übernommen haben und Oralität und Legenden der Vergangenheit angehören.

Helden spüren normalerweise einen ersten Aufruf, sich auf die Reise zu begeben, sie vollbringen Taten, und irgendwann werden die Widrigkeiten so schwer sein, dass sie denselben Helden dazu bringen, sich zurückzuziehen. Danach wird etwas geschehen, das sie überzeugt, ihrem Glauben wieder zu folgen und ihre Reise fortzusetzen.

Christopher wurde mit seiner Reise zu einer Art moderner Held, einer Figur, die es wert ist, mythologisiert zu werden. Sicherlich waren viele seiner Taten übertrieben, verzerrt und sogar erniedrigend, was Christopher zu einem Mythos machte. Jeder hatte von ihm gehört und als er tot aufgefunden wurde, machte seine Geschichte noch mehr Schlagzeilen. Sein Tod trug wesentlich zur Entstehung des Mythos bei.

Christopher wandert

Der Kampf um die Ideale

Christopher wurde zur Utopie, zur Verkörperung des Kampfes für Ideale. Into the Wild  bringt uns Hoffnung, die Freude an der Natur in ihrer reinsten Form, die Überwindung von Widrigkeiten und vor allem eine Pause. Eine Verschnaufpause in unserer Routine, in unserem monotonen Leben, in dem du das bist, was du hast, in dem das Material regiert und wir vergessen haben, dass wir alle Sterbliche sind, die leben.

Christopher verstand es, diese Essenz einzufangen, um des Lebens willen zu leben, und nicht mehr; zu genießen, was uns die Natur bietet, auch wenn es dunkel wird und hart auf hart kommt. Im Film wird die Stadt als locus terribilis  dargestellt, als Ort, zu dem er nicht gehört, an dem diejenigen, die sich nicht an die Regeln halten wollen, verstoßen und dazu verurteilt werden, in absolutem Elend zu leben.

Christopher im magischen Bus

Die Natur hingegen ist der locus amoenus,  der idyllische Ort, an dem der Mensch, der auf das Material verzichtet hat, nichts mehr braucht. In der Stadt geht Christopher in ein Hostel und sucht den Komfort eines Bettes, das er schließlich ablehnt. Trotz der rauen Wetterbedingungen, die die wildeste Natur bietet, erscheint sie ihm einladender als das Leben im dunkelsten Teil der Stadt. Denn dort gibt es keinen Platz für Leute wie ihn, keinen Platz für seine Utopie und alles wird mit Geld gekauft.

Und sicherlich ist die von Into the Wild  vorgeschlagene Version gesüßt und dazu bestimmt, die Figur des Helden weiterhin zu nähren, aber sie erfüllt ihre Aufgabe. Sie lässt uns ein wenig aus jener unwirklichen Welt aufwachen, in der wir Sklaven sind, macht uns Lust, aus der Routine, aus der Komfortzone herauszukommen und so weit wie möglich die Freiheit zu suchen.

„Freiheit und schlichte Schönheit sind zu gut, um sie aufzugeben.“

Into the Wild