Altenheim und Einsamkeit

9. April 2019

Jedes Mal, wenn ich ein Altenheim besuche, kommen widersprüchliche Emotionen in mir auf. Auf der einen Seite empfinde ich eine große Freude über die Existenz dieser fantastischen Zentren, die sich um unsere Senioren kümmern. Sie werden mit allerlei Sorgfalt behandelt und die Arbeit aller dieser Fachleute ist bewundernswert. Auf der anderen Seite werde ich traurig. Ich machte mein Praktikum in einem Pflegeheim und die Mitarbeiter erzählten mir, dass es einige ältere Menschen gäbe, die seit Monaten keinen Besuch mehr gehabt hätten.

Ab und zu besuche ich meinen Onkel im Altenheim. Er ist sehr gut versorgt, sauber und gesättigt. Er ist noch gar nicht so alt, aber nicht mehr in der Lage, für sich selbst zu sorgen. Er hat keinen Partner und keine Kinder. Die beste Entscheidung, die er treffen konnte, war, sich ins Altenheim zu begeben. Es geht ihm gut, er scheint glücklich. Man sagt, er benehme sich gut und habe ein paar Kilo zugenommen. Ich besuche ihn gern und lade ihn dann auf eine Tasse Kaffee ein. Er begrüßt mich gut gelaunt und lacht, auch wenn er mich die meiste Zeit mit meinem Bruder verwechselt.

Das Altenheim und der traurige Korridor

Wenn ich meinen Onkel in seinem Zimmer aufsuche, muss ich durch das halbe Gebäude gehen. Ich nehme den Aufzug und vom Aufzug zu seinem Zimmer einen Gang, in dem immer mehrere ältere Menschen in ihren Rollstühlen sitzen. Sie können sich kaum bewegen. Wenn ich sie erreiche, begrüße ich sie stets mit einem breiten Lächeln. Einige sehen mich an und lächeln, andere schauen mich an, ohne ihren Gesichtsausdruck zu ändern. Wieder andere bemerken meine Anwesenheit nicht. Wann immer ich gehe, sehe ich die gleichen Leute, die dort sitzen. Immer noch allein.

Einige von ihnen sind immer noch still, den Kopf nach unten geneigt, und ich frage mich, was in ihren Köpfen vor sich geht. Wie muss ihr Leben gewesen sein? Vor allem frage ich mich, ob sie sich jemals vorgestellt haben, dass sie an einen Rollstuhl gefesselt, unbeweglich und mit verlorenem Blick enden würden; verzehrt vom Leben, von der Einsamkeit, von Krankheit oder von allem auf einmal.

Älterer Mann

Ich erinnere mich, dass ich während meines Praktikums einen älteren Herrn kennengelernt hatte, der sein Zimmer mit einer Frau teilte, die nur lachte und schrie. Es war ein Herr, im Prinzip, aber er trat gewalttätig auf. Er litt an fortgeschrittenem Morbus Alzheimer, sodass er kaum sprechen konnte.

Eines Tages machte ich mich auf den Weg, um ein wenig Zeit mit ihm zu verbringen. Ich setzte mich neben ihn und begann, mich für sein Leben zu interessieren. Er äußerte sich fast ausschließlich mit einsilbigen Worten. Schließlich konnte ich ihn dazu bringen, mir seinen Geburtsort zu nennen, den ich zufällig kannte. Dann, nach und nach, fing ich an, mehr Worte aus ihm herauszuholen. Irgendwann lächelte er mich an.

Sie suchen nur Zuneigung

Eines Tages, als ich den Flur hinunterging, hörte ich ihn schreien. Ich ging in den Raum, in dem er war, und fand zwei Assistenten, die versuchten, ihn zum Waschen aufzurichten, aber er zitterte nur.

Ich betrat den Raum. Er sah mich und fiel völlig entspannt in den Stuhl. Ich hatte den Schlüssel gefunden. Ich hatte die Antwort direkt vor mir. Hinter diesem ausdruckslosen Blick, mit fast trockenen kristallinen Augen und stark beeinträchtigten kognitiven Fähigkeiten, verbarg sich eine Person, die nur geliebt werden wollte.

Tatsächlich ist das Thema Zuneigung und Kameradschaft für diese Menschen so wichtig, dass Gea Sijpkes, Direktorin der Humanitas-Residenz in den Niederlanden, ein Projekt ins Leben gerufen hat: Im Jahr 2012 beschloss sie, Studenten eine kostenlose Unterkunft in der Residenz zu gewähren, um dafür mindestens 30 Stunden im Monat mit ihren Bewohnern zu verbringen.

„Man kann die mit dem Alter auftretenden Schmerzen und Behinderungen nicht vermeiden, aber man kann die Lebensqualität der Menschen verbessern.“

Gea Sijpkes, Direktorin von Humanitas

Dahinter verbirgt sich eine Seele, die sich verbinden will

Sowohl im Altenheim, in dem ich das Praktikum gemacht habe, als auch in dem, in dem mein Onkel ist, habe ich beobachtet, dass es der Schatten der Einsamkeit über den Gesichtern der Älteren liegt. Die Fachleute dieser Zentren haben viel Arbeit und können die notwendige Begleitung nicht anbieten. Da macht es mich noch trauriger, dass für einige der Senioren niemand da ist. Nicht einmal Besuch. In jedem von ihnen steckt eine Seele, die sich mit einer anderen verbinden möchte. Die Einsamkeit verzehrt sie nach und nach.

Diese Gesellschaft lehrt uns, dass es sich nur lohne, sich um das zu kümmern, was funktionell ist, wovon wir profitieren können. Es macht mich traurig, zu sehen, dass viele Familien, wenn sie glauben, dass ihre Ältesten nichts mehr „beitragen“, sie in ein Altenheim bringen, sie dort zurücklassen und sehr selten besuchen. Diese Senioren haben ein Leben gehabt, sie haben eine Geschichte, sie haben einen Teil ihres Lebens für uns gegeben und wir lassen sie im Stich.

Es besteht kein Zweifel, dass die Residenzen in vielen Fällen eine großartige Alternative sind und dass viele unserer Ältesten dank ihnen eine exzellente Betreuung genießen. Dieser Artikel zielt nur darauf ab, die Einsamkeit und Verlassenheit hervorzuheben, der viele dieser Menschen ausgesetzt sind. Als ob sie eine Last wären, sind sie in solchen Zentren dem Vergessen ausgeliefert.

Hände reichen hilft ungemein

Das Altenheim und seine tolle Arbeit

Viele Familien können aufgrund von arbeitsrelevanten, wirtschaftlichen oder zeitlichen Umständen nicht die Verantwortung für die Pflege älterer Verwandter übernehmen, wenn diese nicht mehr eigenständig sind. Deshalb entscheiden sie sich dafür, sie in ein Altenheim abzugeben. Aber wann immer sie können, gehen sie zu ihnen, umarmen sie, küssen sie. Trotz des Aufenthalts in einem Altenheim ist dann kein Platz für Gefühle der Verlassenheit. Die Residenz wird zu einem neuen Zuhause, wo sie mit anderen Senioren zusammenleben und ihre Familie sie häufig besucht.

Wir sollten die großartige Arbeit all dieser Zentren nicht vergessen, aber wir sollten auch nicht unsere Verwandten vergessen, die in ihnen leben. Vor Jahren gaben sie ihr Leben für uns und wir sind das, was wir sind, dank ihrer Arbeit, ihres Einsatzes, ihrer Erziehung.

An ihrer Seite zu sein, wenn sie uns brauchen, ihnen die Zeit zu geben, die sie uns gewidmet haben, damit sie sehen, dass sie nicht allein sind und dass sie immer auf uns zählen können? Können wir weniger tun? Denn, vergessen wir nie, wir sind dank ihnen auf dieser Welt.