Warum träumen wir?

Wir sprechen heute über eine faszinierende Frage, die auch für Wissenschaftler noch rätselhaft ist.
Warum träumen wir?

Geschrieben von Redaktionsteam

Letzte Aktualisierung: 12. Februar 2022

Träume sind ein unersetzlicher Teil des Reichtums des Menschseins. Wir können uns an sie erinnern oder nicht, sie können angenehm oder erschreckend sein, aber die Wahrheit ist, dass wir alle träumen, ohne Ausnahme.

Deshalb sind Träume eine Konstante in historischen Texten, als Teil der Mythologie und Religion. Aber sind Träume ein unwichtiger Teil unserer Existenz oder gehen sie wirklich über das Anekdotische hinaus?

“Wir sind aus solchem Stoff wie Träume sind, und unser kleines Leben ist von einem Schlaf umringt.”

William Shakespeare

Wie oft träumen wir?

Wir verbringen ein Drittel unseres Lebens im Schlaf. Allerdings träumen wir nur in sehr kurzen Phasen. Forschungen zufolge träumen wir im Laufe unseres Lebens durchschnittlich etwa 6 Jahre lang.

Sanduhr als Symbol für Schlafen und Träumen

Während dieses Prozesses wird das Gehirn aktiviert und benötigt doppelt so viel Blutfluss zum Gehirn wie im Wachzustand. Nur ein Teil des Gehirns hört während des Schlafs auf zu funktionieren: das Logikzentrum.

Deshalb sind Träume oft unrealistisch. Außerdem sendet das Gehirn Signale an das Rückenmark, damit der Bewegungsapparat nicht aktiviert wird und wir ruhig bleiben.

Das Einzige, was wir beim Träumen immer bewegen, sind unsere Augen. Dies geschieht während der sogenannten REM-Phase(Rapid Eyes Movement).

“Ist der Traum nicht das Zeugnis eines verlorenen Wesens, eines Wesens, das verloren ist, eines Wesens, das aus unserem Sein flieht, auch wenn wir es zurückholen können, es in seiner seltsamen Verwandlung wiederfinden?”

Gaston Bachelard

Warum träumen wir?

Eine wichtige Funktion des Gehirns während des Schlafs ist es, Erinnerungen zu verwerfen und auszuwählen. Deshalb ist es besser, die Nacht vor einer Prüfung nicht mit Lernen zu verbringen, sondern den Geist auszuruhen und das Gedächtnis zu festigen. Und das geht nur, wenn wir lange genug schlafen.

Gehirn und Träumen

Wenn wir träumen, versucht unser Gehirn, die Probleme zu lösen, die uns tagsüber beschäftigt haben. Deshalb kann der Schlaf die Lösung für ein Problem sein, das wir nicht lösen können.

Ebenso kann ein Traum ein getreues Abbild oder in den meisten Fällen ein symbolisches Abbild dessen sein, was unseren Geist, unsere Ängste und unsere Wünsche beschäftigt. Daher gibt es häufig Albträume, die Ängste hervorrufen, wie z. B. mangelndes Selbstvertrauen, das sich in einem Traum widerspiegeln kann, in dem die Person nackt an einem öffentlichen Ort steht.

Aber manchmal ist es der Traum, der hilft, diese Ängste zu beseitigen. Zumindest legen das einige Theorien nahe. Wenn wir über das, wovor wir Angst haben, in einem anderen Kontext träumen, wird die Angst reduziert. Es passiert nicht immer, das stimmt, aber es kann als Fluchtweg dienen.

Forschung über Träume und Emotionen

Theorien, die das Träumen als einen Prozess zur Reduzierung von Angst verteidigen, können sich auf eine Studie stützen, die von dem Neurologen Matthew Walker von der Universität Berkeley koordiniert wurde. Bei dieser Untersuchung wurde eine Gruppe von 34 gesunden Jugendlichen in zwei Gruppen aufgeteilt. Dann wurden ihnen in 12-stündigen Abständen insgesamt 150 Bilder gezeigt, während die Forscher ihre Gehirnaktivität mit einem Scanner beobachteten.

Die präsentierten Bilder reichten von unscheinbaren Objekten bis hin zu beunruhigenden Porträts von Unfällen. In diesem Fall sah sich die erste Gruppe die Bilder einmal morgens und einmal nachts an, ohne dazwischen geschlafen zu haben. Die zweite Gruppe sah sich die Bilder einmal vor dem Schlafengehen und einmal am Morgen nach dem Aufwachen an.

Die Ergebnisse zeigen, dass die Teilnehmer, die zwischen den Bildern geschlafen hatten, eine deutlich mildere emotionale Reaktion auf das erste Bild zeigten. In diesem Fall zeigten die Ergebnisse der Gehirnscans während der REM-Phase, wie die Hirnaktivität in der Amygdala (Hirnstruktur, die für Emotionen zuständig ist) und im präfrontalen Kortex (rationale Hirnstruktur) die Auswirkungen der Bilder verarbeitete und minimierte.

Daraus lässt sich schließen, dass der REM-Schlaf uns helfen kann, schwierige emotionale Situationen in unserem Leben zu bewältigen.

“Ein Eisberg bewegt sich darum so anmutig, da sich nur ein Achtel von ihm über Wasser befindet.”

E. Hemingway

Warum träumen wir? Die Theorie von Freud

Sigmund Freud ist zweifellos eine der wichtigsten Persönlichkeiten, wenn es um die Erforschung der Traumwelten geht.  Freud argumentierte, dass die Funktion der Träume darin besteht, unsere Wünsche zu befriedigen. Dies ist jedoch nur eine von vielen Antworten auf die Frage: Warum träumen wir? Was ist die Funktion von Träumen?

Die Realität ist, dass die Welt der Träume ein Geheimnis bleibt. Weder die unzähligen Seiten des Werkes “Die Traumdeutung” von Freud noch die vielen Studien, die über sie durchgeführt wurden, konnten alle Fragen zu diesem Thema zuverlässig beantworten. Aber eines wissen wir: Wir verlieren nicht ein Drittel unseres Lebens im Schlaf. Schlaf ist keine Zeitverschwendung, er ist notwendig, damit der Mensch im Alltag gut funktioniert.

Aktivierungssynthese-Theorie

Im Jahr 1989 schlug Hobson die Aktivierungssynthese-Theorie vor. Diese Theorie basiert auf der Tatsache, dass während des REM-Schlafs zahlreiche Schaltkreise im Hirnstamm aktiviert werden und die Großhirnrinde mit neuronalen Signalen bombardieren.

Der Kern dieser Theorie ist, dass die Informationen, die der Großhirnrinde während des REM-Schlafs zugeführt werden, weitgehend zufällig sind. Und dass der Schlaf der Versuch der Hirnrinde ist, diesen zufälligen Signalen einen Sinn zu geben.

Diese Theorie leugnet nicht, dass Träume eine Bedeutung haben können. Sie unterscheidet sich jedoch in ihrer Interpretation von Freuds Theorie. Zweifellos ist die Frage, warum wir träumen, immer noch etwas, das die Wissenschaft und die Erforschung des Gehirns begeistert. Trotz aller wissenschaftlichen Fortschritte gibt es immer wieder neue Daten und Theorien. Werden wir jemals genau wissen, warum wir nachts träumen?

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