Mary Wollstonecraft: Die erste Feministin

7. August 2019
Die Mutter von Mary Shelley (Autorin von Frankenstein), Mary Wollstonecraft, war eine einzigartige Frau: eine Philosophin, Schriftstellerin und die erste Feministin.

Damals, als Frauen keinen Platz außerhalb des Hauses hatten, versuchte Mary Wollstonecraft, dies zu ändern. Die Mutter von Mary Shelley (Autorin von Frankenstein), Mary Wollstonecraft, war eine einzigartige Frau: eine Philosophin, Schriftstellerin und die erste Feministin.

Leider war Wollstonecraft zu ihren Lebzeiten sehr umstritten und viele kritisierten ihre Ideen. Sie starb kurze zeit nach der Geburt ihrer Tochter Mary Shelley an einer Infektion, die sie sich während der Schwangerschaft zugezogen hatte.

Nach ihrem Tod veröffentlichte ihr Ehemann William Godwin (ebenfalls Schriftsteller und Philosoph) ihre Memoiren, um ihre Erinnerung am Leben zu erhalten. Trotz seiner Bemühungen erinnerten sich die meisten nur an sie, weil ihre Ideen sehr polemisch waren. Doch sie wurde von den Intellektuellen jener Zeit schnell vergessen.

Ihre Geschichte und ihr Werk wurden verschwiegen, denn niemand sollte wie Mary denken oder handeln und Frauenrechte fordern. Erst später, als der Feminismus am Anfang des 20. Jahrhunderts aktuell wurde, erhielten ihre Werke neuen Wert.

Virginia Woolf und andere Feministinnen der Zeit unternahmen große Anstrengungen, um Wollstonecraft bekannt zu machen, die so lange missverstanden wurde.

„Mein eigenes Geschlecht, wie ich hoffe, entschuldige mich, wenn ich sie wie rationale Wesen behandle, anstatt ihre faszinierenden Gnaden des schmeichelnd, und sieh dort, als ob sie sich in einem Zustand ständiger Kindheit befänden, nicht in der Lage, allein zu sein.“

Mary Wollstonecraft

Mary Wollstonecraft: die erste Feministin

Ihr frühes Leben

Mary Wollstonecraft wurde am 27. April 1759 in Spitalfields (London) geboren. Ihrer Familie ging es wirtschaftlich gut, bis ihr Vater das ganze Familienvermögen verschleuderte. Er hatte auch viel getrunken und seine Frau geschlagen. Mary war immer sicher, eine ständige Stütze für ihre Schwestern sein zu müssen.

Sie hatte sich auch immer für die Unabhängigkeit der Frauen eingesetzt und sich der Konvention widersetzt. Sie riet sogar ihrer Schwester Eliza dazu, die Familie zu verlassen, aber die Welt war noch nicht darauf vorbereitet. Es wäre damals ein ungewisser Weg gewesen.

Wollstonecraft hatte zwei sehr wichtige Freunde aus Kindertagen: Jane Arden und Fanny Blood. Sie hatten beide einen großen Einfluss auf ihr Leben. Ardens Vater war Philosoph und Mary folgte diesem Weg. Blood starb nach der Geburt ihres Kindes, was einen bleibenden Einfluss auf Mary hatte.

Ihr Erwachsenenalter

Nach dem Tod von Fanny Blood traf Mary die wichtige Entscheidung, Schriftstellerin zu werden. Die ersten Dinge, über die sie schrieb, waren die Themen, mit denen Frauen in den Bereichen Bildung und Arbeit konfrontiert waren. Als sie versuchte, einen Job zu finden, stellte sie fest, dass Frauen nur zwei Möglichkeiten hatten: Kindermädchen oder Gouvernante. Frauen erhielten damals auch eine viel eingeschränktere Ausbildung als Männer.

Ein Porträt, das Mary Wollstonecraft mit einem Buch in ihrer Hand zeigt.

Sie wurde also eine Gouvernante, obwohl sie den Kindern eine sehr ungewöhnliche Ausbildung gab. Als Autorin schrieb sie zwei Bücher, die auf dieser Erfahrung basierten: Gedanken zur Erziehung der Töchter (1787) und Originalgeschichten aus dem wirklichen Leben (1788).

Sie schrieb das erste Buch in einem Stil, der in dieser Zeitraum sehr verbreitet war. Was jedoch ungewöhnlich war, war die Tatsache, dass sie über alleinstehende Frauen und ihren Mangel an wirtschaftlicher Freiheit schrieb. Dies war keine Perspektive, welche die Leute damals erwartet hätten.

Später bekam sie einen Job bei einem Verlag, der von Joseph Johnson geführt wurde. Dort arbeitete sie als Übersetzerin und veröffentlichte schließlich A Vindication of the Rights of Men (1790). Es war eine Antwort auf Edmund Burkes Überlegungen zur Revolution in Frankreich (1790).

In diesem Buch griff sie die ererbten Rechte und die Aristokratie an und verteidigte die Idee einer Republik. Aber dieses umstrittene Buch war nur ein kleiner Vorgeschmack darauf, was später kommen würde…

Warum hält man Mary Wollstonecraft für eine Feministin?

Mary Wollstonecraft reiste 1792 nach Paris, in der chaotischen Zeit, als Ludwig XVI von einer Guillotine hingerichtet werden sollte. Ihr Leben nahm dort eine große Wendung. Sie veröffentlichte Verteidigung der Rechte der Frau (Originaltitel: A Vindication of the Rights of Woman, 1792), verliebte sich in Gilbert Imlay und bekam ein Kind mit ihm. Sie geriet jedoch in eine tiefe Depression, als die Beziehung nicht funktionierte.

Es war das 18. Jahrhundert, es fanden Revolutionen statt und Wollstonecraft war eine alleinerziehende Mutter. Sie versuchte, sich umzubringen, als sie nach Großbritannien zurückkehrte.

Paradoxerweise geriet diese starke Frau, die ihre eigenen Rechte und ihre Unabhängigkeit so vehement verteidigte, infolge einer romantischen Beziehung in eine Depression. Aber selbst Mary Wollstonecraft als Feministin zu bezeichnen, ist etwas schwierig, da der Begriff zu diesem Zeitpunkt noch nicht existierte.

Wenn du jedoch an dieser Stelle über das Werk Verteidigung der Rechte der Frau liest, wirst du feststellen, dass dies ein früher Aufruf zum Handeln ist. Was genau hatte sie damals kritisiert? Zum einen hatte sie das Gefühl, dass Liebesromane Frauen dazu brachten, keine eigenen Gedanken zu haben und von Männern abhängig zu sein. Sie sprach sich auch dafür aus, Frauen die gleichen Rechte wie Männern zu gewähren, einschließlich Bildung.

Eines ihrer großen Argumente war, dass Frauen von Natur aus nicht minderwertig waren. Sie sagte, dass der Mangel an Bildung ein großer Teil der Ungleichheit ist. Eine solche Aussage zur damaligen zeit war im Grunde, so als ob sie jedem anderen Denker von damals mitten ins Gesicht geschlagen hätte. Wollstonecraft ging jedoch noch weiter.

Einmal tat sie so, als ob der Maler und Schriftsteller Henry Fuseli eine offene Beziehung gleichzeitig zu ihr und seiner Frau habe. Aber dies war eine Zeit, in der Polyamorie mehr als ein Tabu war, und diese Behauptung hatte schwerwiegende Konsequenzen.

Das Ende ihres Lebens

Mary Wollstonecraft hatte estat sich schwer, über ihre romantischen Enttäuschungen hinwegzukommen. Sie schrieb endlose Briefe an Fuseli und versuchte erneut, Selbstmord zu begehen.

1796 veröffentlichte sie ein Buch über einige ihrer Reisen: Briefe während eines kurzen Aufenthalts in Schweden, Norwegen und Dänemark. Sie machte sich auf den Weg, um zu versuchen, Imlay zurückzuerobern, stellte jedoch fest, dass sie keine Chance hatte.

In diesem Buch spricht sie über viele verschiedene soziale Themen und ihre eigene Identität und Beziehung zur Welt. Natürlich setzt sie sich auch für die Freiheit und Bildung von Frauen ein. Gegen Ende akzeptiert sie, dass ihre Beziehung zu Imlay vorbei ist.

Zurück in London traf sie William Godwin, einen Schriftsteller und Philosophen, dessen Ideen Vorläufer des Anarchismus waren. Sie heirateten und stellten Regeln auf, um die Unabhängigkeit von Wollstonecraft zu respektieren. Dies bedeutete, in getrennten, aber miteinander verbundenen Häusern zu leben.

Nach ihrer Heirat begann sie wieder viel zu schreiben. Leider hielt dieses Glück nicht an. Mary starb im Alter von 38 Jahren, nicht lange nach der Geburt ihrer zweiten Tochter Mary Shelley. Godwin erzog beide Mädchen und heiratete später noch einmal.

Ein Porträt, das Mary Wollstonecraft später in ihrem Leben zeigt.

Nach ihrem Tod

1978 veröffentlichte Godwin Die Memoiren der Autorin der Rechtfertigung der Rechte der Frau (Originaltitel: Memoirs of the Author of A Vindication of the Rights of Woman). Doch wie bereits erwähnt, hatte er damit nicht viel Erfolg. Das Buch ist eine Sammlung einiger ihrer Briefe und anderer Texte.

Heutzutage klingt das, was sie sagte, vollkommen logisch. Aber damals war es umstritten. Die Welt war offenbar nicht bereit für eine Frau wie Mary Wollstonecraft.

Einige Leute halten Mary Wollstonecraft für die erste Feministin. In gewisser Weise war sie das auch, obwohl sie nicht die erste Frau in der Geschichte war, welche Rechte für Frauen einforderte. Der Feminismus selbst hatte noch nicht wirklich begonnen, aber ihre Bücher enthalten einige der frühesten Ideen, denen bis in die 1900er Jahre niemand viel Aufmerksamkeit schenkte. Zum Teil ist es ihr zu verdanken, dass Frauen dort sind, wo sie heute sind.

Mache Frauen zu vernünftigen Wesen und zu freien Bürgerinnen, und sie werden schnell auch zu guten Ehefrauen. – Das heißt, wenn die Menschen die Pflichten der Ehemänner und Väter nicht vernachlässigen.“
Mary Wollstonecraft