Der Mythos von Thanatos, dem Gott des Todes

Der Mythos von Thanatos wurde von Sigmund Freud und der Psychoanalyse aufgegriffen, um den "Todestrieb" darzustellen - jene Kraft, die den Menschen dazu treibt, den Kampf um das Leben aufzugeben und sich der Stille hinzugeben, ähnlich dem Zustand der Untätigkeit. Für die Griechen war Thanatos eine gefürchtete, aber segensreiche Figur.
Der Mythos von Thanatos, dem Gott des Todes
Michael Schaller

Geprüft und freigegeben von Psychologe Michael Schaller.

Geschrieben von Redaktionsteam

Letzte Aktualisierung: 03. August 2022

Aus diesem Mythos geht nicht klar hervor, ob Thanatos der Gott oder die Personifizierung des Todes war. Im Allgemeinen wurde er als der Gott des gewaltlosen Todes angesehen, obwohl es in der griechischen Mythologie keine Geschichten gibt, die zeigen, dass sein Rang dem von anderen Göttern ähnlich war. Tatsächlich wurde er einst von Herakles neutralisiert.

Im Mythos von Thanatos geht es jedoch um den Tod selbst, wie ihn sich die Griechen vorstellten. Allerdings war dieser Charakter nie in gewaltsamen Todesfällen präsent, denn das war die Domäne seiner blutrünstigen Schwestern, der Keren.

Der Mensch kämpft in einem tragischen Szenario, zwischen dem Willen zu leben – Genesis – und dem Willen zu sterben – Thanatos. Alle seine Güter sind nur Eitelkeiten, seine Illusionen sind Torheiten, Lügen, seine Eroberungen sind vergeblich; und der Tod ist seine endgültige Niederlage.”

Luis Alberto Costales

Der Mythos weist darauf hin, dass Thanatos seine Opfer sanft behandelte. Deren Schicksal wurde bereits von den Schicksalsgöttinnen bestimmt, und er ging einfach auf jene Wesen zu, die sterben sollten. Dann zückte er sein Schwert und schnitt ihnen eine Haarlocke ab, die er dann Hades, dem Gott der Unterwelt, übergab. Dieser würde die Seele dann in das Reich der Toten überführen.

Tunnel als Symbol für Thanatos, Gott des Todes

Der Ursprung des Mythos des Thanatos

Einige Versionen dieses Mythos gehen davon aus, dass diese Figur der Sohn von Erebos, dem Gott der Dunkelheit, der Schatten oder der Schwärze war. Erebos erfüllte alle Ecken und Winkel der Welt mit seiner Gegenwart und seine dichten Nebel hüllten die Enden der Welt ein. Seine Frau war Nyx, die Göttin der Nacht. Beide waren Kinder des Chaos und somit Geschwister.

Es heißt, dass Nyx dafür verantwortlich war, die Schatten von Erebos über die Welt zu ziehen und für Dunkelheit zu sorgen. Die beiden hatten zwei Töchter: Aither, die Helligkeit und Hemera, der Tag. In einigen Versionen heißt es, dass Nyx Thanatos und seinen Zwillingsbruder Hypnos allein gezeugt hat. 

Sie gebar auch Moros, das Verhängnis; Ker, das Verderben; Geras, das Alter; Eris, den Streit; Apate, den Trug; Nemesis, die Rache; Oizys, die Sorge; Philotes, die Zuneigung; Momos, die Kritik; die Hesperiden, die Töchter des Abends; die Oneiroi oder Träume; die Keren, die Geister der Zerstörung und des Todes; und die schicksalhaften Moiren.

Thanatos hatte eine enge und wichtige Beziehung zu seinem Zwillingsbruder Hypnos , dem Gott des Schlafes. Die beiden traten immer zusammen auf. Für die Griechen war der Schlaf eine Art Vorwegnahme des Todes und so wurden die beiden mythologischen Figuren stets in Verbindung miteinander gebracht.

Die Gegenwart des Todes

Thanatos war keine böse Figur. Er kam, um jemanden von Leid und Schmerz zu befreien. Deshalb gab er nur seine sanfte Berührung, ohne dem Opfer weiteres Leid zuzufügen. Seine Aufgabe war es, das Schicksal zu erzwingen, das bereits von den Moiren diktiert worden war. Dann begleitete er die Seelen in Sicherheit zu Charon, der für den Transport in die Unterwelt zuständig war.

In den meisten Darstellungen des Mythos erscheint Thanatos als alter Mann mit Bart und Flügeln. Er trug oft ein Schwert in der Hand oder einen Kranz aus Mohnblumen und hatte einen grimmigen Gesichtsausdruck. Nur manchmal wurde er als junger Mann dargestellt – ohne Bart, aber mit seinem Schwert.

Eine der berühmtesten Geschichten von Thanatos war die von Sisyphos, dem König von Korinth, der Zeus erzürnte und dazu verurteilt wurde, in der Unterwelt in Ketten zu büßen. Es gelang ihm, Thanatos zu überlisten und ihn an sich zu ketten, sodass lange Zeit niemand starb, bis der Tod von Ares ausgelöst wurde.

Thanatos

Thanatos, Apollon und Herkules

Der Mythos von Thanatos erzählt, dass dieser Gott verspottet wurde. Es wird berichtet, dass König Admetos Apollon und später Herkules als Gast empfing. Er kümmerte sich wunderbar um die beiden, wofür sie sehr dankbar waren.

Als Belohnung für seine Freundlichkeit vereinbarte Apollon mit den Moiren, dass dieser König vom Tod verschont werden könnte, wenn sich jemand anbieten würde, an seiner Stelle zu sterben. Als die Zeit gekommen war, holte Thanatos König Admetos ab und bat seine alten Eltern, an seine Stelle zu treten, doch diese weigerten sich. Schließlich willigte dessen Frau Alkestis ein, an seiner Stelle zu sterben.

Aber Admetos wollte das nicht, weil er seine Frau sehr liebte. Also holte er sich die Hilfe von Herkules, der Thanatos einfing und ihn daran hinderte, Alkestis zu entführen. Nach dieser Episode bat Thanatos um gebührenden Respekt: Niemand sollte Vereinbarungen treffen, um seine Macht außer Kraft zu setzen.

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  • Brass, A. L. Eros y tanatos, una tensión inevitable. Instituto Glaux, Buenos Aires, sf.