Das semantische Gedächtnis: Was ist das?

Wir neigen dazu, uns das Gedächtnis als einen einzigen Prozess, eine einzige "Abteilung" vorzustellen, aber die kognitive Forschung zeigt uns, dass es mehrere Arten von Gedächtnis gibt, nicht nur eine. Heute werden wir uns das semantische Gedächtnis ansehen.
Das semantische Gedächtnis: Was ist das?

Geschrieben von Redaktionsteam

Letzte Aktualisierung: 28. März 2022

Was ist eine Zelle? Wie heißt die Hauptstadt deines Landes? Wie viele Planeten gibt es in unserem Sonnensystem? Wer ist der Präsident der Vereinigten Staaten? Wie viele ungerade Zahlen gibt es zwischen null und zehn? Wie lautet deine Heimatadresse? Die Art von Gedächtnis, die die Informationen speichert, die du für die Beantwortung dieser Fragen brauchst, wird als das semantische Gedächtnis bezeichnet.

Es handelt sich um eine Art Langzeitgedächtnis, das es uns ermöglicht, uns die Grammatik einer Sprache, die Buchstaben des Alphabets, die Zahlen und Worte usw. merken. Es umfasst das gesamte Wissen, das ein Mensch in seinem Leben erwirbt und ist deshalb von außerordentlichem Wert.

Das semantische Gedächtnis: Was ist das?

Das semantische Gedächtnis: Was ist das?
Das semantische Gedächtnis bildet zusammen mit dem episodischen Gedächtnis das deklarative Gedächtnis.

Dieses Langzeitgedächtnis ermöglicht es uns, Bedeutungen, Erkenntnisse und Fakten über die Welt zu kodieren, zu konsolidieren, zu speichern und uns daran zu erinnern. Das semantische Gedächtnis dient als Speicher für unser Weltwissen.

Es ist explizit, da wir es freiwillig abrufen können, und deklarativ, da wir in der Lage sind, es zu verbalisieren oder zu erklären. Versuche zum Beispiel, folgende Frage zu beantworten: Wie heißt die Galaxie, in der wir leben? Um zu antworten, benötigst du das semantische Gedächtnis, das möglicherweise dieses Wissen enthält.

Es ist wichtig, das semantische Gedächtnis nicht mit dem episodischen Gedächtnis zu verwechseln, das ebenfalls Teil des expliziten Gedächtnisses ist. Das episodische Gedächtnis bezieht sich auf Ereignisse, die dir an einem bestimmten Ort und zu einer bestimmten Zeit widerfahren sind, das semantische Gedächtnis hingegen speichert allgemeines oder spezifisches Wissen über die Welt.

Im episodischen Gedächtnis gibt es einen klaren Bezug zu Zeit, Raum und Selbst. Im semantischen Gedächtnis ist diese Referenz verloren gegangen. Willst du das überprüfen? Dann beantworte folgende Fragen: An welchem Tag (oder in welchem Jahr) und wo hast du gelernt, dass 2+2 gleich 4 ist? An welchem Tag (oder in welchem Jahr) und wo hast du deinen Schulabschluss gefeiert?

Es ist komplizierter, das Wissen, das wir haben (2+2=4), genau in Raum und Zeit zu verorten. Du kannst dich an die Hauptstädte der europäischen Länder erinnern, aber nicht an den genauen Zeitpunkt, an dem du sie gelernt hast.

Das Gegenteil passiert beim episodischen Gedächtnis, für das Raum und Zeit notwendig sind. Deshalb fällt es dir leichter, dich an den Tag und den Ort zu erinnern, an dem du deinen Schul- oder Universitätsabschluss gemacht hast, wie der Ort dekoriert war, wer dort war usw.

Merkmale des semantischen Gedächtnisses

Wir haben über einige Merkmale des semantischen Gedächtnisses gesprochen. Kannst du sie beschreiben? Wenn ja, dann hast du gerade dein semantisches Gedächtnis benutzt. Beim Abrufen dessen, woran du dich nach dem, was du über das semantische Gedächtnis gelesen hast, erinnerst, hast du genau diese Art von Gedächtnis genutzt.

Ein wesentliches Merkmal des semantischen Gedächtnisses ist, dass es nur Wissen, Konzepte, Bedeutungen und Erkenntnisse über die Welt, andere Personen oder uns selbst kodiert, festigt, speichert und abruft. Wir wissen deshalb, wie unsere Welt aussieht, wie alt wir sind und wie sich ein Verwandter verhält, wenn er sich ärgert. Wir können damit auch Wissen über historische Ereignisse wie den Ersten Weltkrieg speichern.

Das semantische Gedächtnis zeichnet sich dadurch aus, dass es uns ermöglicht, die Umwelt, in der wir leben, und uns selbst zu verstehen, da es uns hilft, über unsere persönlichen Eigenschaften nachzudenken. Die darin gespeicherten Konzepte liefern uns die Grundlage für die Konstruktion unserer Überzeugungen, unseres Wissens, unserer Erwartungen und unserer Ideen.

Ein weiteres Merkmal ist, dass es keinen zeitlichen oder räumlichen Bezug benötigt, um konfiguriert zu werden. Die Erkenntnis, dass Europa ein Kontinent ist, erfordert keine räumliche oder zeitliche Erfahrung. Es reicht, in einem Buch darüber zu lesen oder eine Weltkarte anzuschauen. Um solche Informationen abzurufen, müssen wir uns nicht an einen Ort oder einen Moment erinnern, sondern nur an das Konzept und die Informationen, die wir über Europa gelesen oder gehört haben.

Dieser Abrufprozess führt zu einem weiteren Merkmal: Bewusstsein. Wenn wir auf die im semantischen Gedächtnis kodierten Informationen zugreifen oder sie rekonstruieren, tun wir das absichtlich, indem wir unseren Wissensspeicher nach den benötigten Informationen durchsuchen, zum Beispiel danach, was Europa ist oder wo es sich befindet.

Das semantische Gedächtnis zeichnet sich auch dadurch aus, dass es unsere semantischen Wissensrepräsentationen im Gedächtnis behält, d. h. die Repräsentationen von Wörtern, Dingen und ihren Eigenschaften, die uns helfen, die Welt zu verstehen und unsere Interaktion zu erleichtern.

Assoziierte Störungen

Das semantische Gedächtnis: Was ist das?
Das semantische Gedächtnis ist bei der Alzheimer-Krankheit und der semantischen Demenz beeinträchtigt.

Welche Störungen, Krankheiten oder Bedingungen können das semantische Gedächtnis beeinflussen? Schauen wir uns einige davon an:

  • Alzheimer-Krankheit. Diese neurodegenerative Erkrankung ist – neben anderen Symptomen – durch eine Verschlechterung des Gedächtnisses gekennzeichnet, die nicht nur das episodische, sondern auch das semantische Gedächtnis betrifft. Das kann dazu führen, dass die betroffene Person vergisst, in welchem Jahr sie lebt oder wie alt sie ist usw.
  • Semantische Demenz: Diese Demenz ist durch eine fortschreitende Verschlechterung der Fähigkeit gekennzeichnet, Objekte zu erkennen und Wörter zu verstehen. Um einen Gegenstand zu erkennen oder die Bedeutung eines Wortes zu verstehen, ist ein semantisches Gedächtnis erforderlich.
  • Amnesien: Eine Amnesie äußert sich durch die Unfähigkeit, sich zu erinnern (retrograde Amnesie) oder neue Informationen oder Wissen zu speichern (anterograde Amnesie). Die amnestische Person kann nicht nur Ereignisse in ihrem Leben vergessen, sondern auch das Wissen, das sie über ein Wissensgebiet oder die Welt im Allgemeinen hatte.
  • Schädel-Hirn-Trauma: Ein starker Schlag, der die am semantischen Gedächtnis beteiligten Hirnregionen wie den Schläfenlappen oder den Hippocampus verletzt, kann zu Funktionsstörungen oder Veränderungen bei dieser Art von Gedächtnis führen, sodass es unmöglich wird, Erinnerungen wiederzuerlangen.

Das semantische Gedächtnis ermöglicht es uns, Bedeutungen und Konzepte abzurufen, ohne dass wir auf eine bestimmte Erfahrung zurückgreifen oder von ihr ausgehen müssen. Sie werden weder zeitlich noch räumlich dargestellt und der Ursprung der darin enthaltenen Informationen ist diffus – es ist nicht klar, woher sie kommen, wenn wir sie abrufen. Diese besondere Art von Erinnerung ist das Bindeglied, das uns mit der Welt und ihren Phänomenen verbindet.

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