Die Verzweiflung verschwindet mit dem Alter

2. März 2020
In einer kürzlich durchgeführten Studie wurde analysiert, wie sich vier von Erik Eriksons Persönlichkeitsdimensionen mit zunehmendem Alter entwickeln. Die Ergebnisse legen nahe, dass das mittlere Lebensalter, entgegen der landläufigen Meinung, tatsächlich ein sehr attraktiver Lebensabschnitt ist.

Der Lauf der Zeit hinterlässt bei uns allen tiefe Spuren. Jedes Jahr älter zu werden, scheint die Menschen traurig zu machen. In einer kürzlich durchgeführten Studie wurde analysiert, wie sich vier Dimensionen der Persönlichkeit im Laufe der Zeit entwickeln und wie sich die Dinge für viele Menschen sogar tatsächlich verbessern. Überraschenderweise stellten die Forscher dabei fest, dass die Verzweiflung mit dem Alter häufig verschwindet.

Die vier Dimensionen der Persönlichkeit, auf die sich die Forscher konzentrierten, waren Generativität, Stagnation, Ego-Integrität und Verzweiflung. Diese stammen aus Erik Eriksons Persönlichkeitstheorie und beziehen sich auf die äußersten Extreme von zwei der acht von ihm vorgeschlagenen psychosozialen Stadien. Die beiden psychosozialen Zustände, um die es dabei geht, entsprechen den letzten Lebensabschnitten.

Eine Reihe von Konflikten, denen du dich für deine persönliche Entwicklung stellen musst, charakterisieren jede Lebensphase. Im Alter zwischen 40 und 60 Jahren kommt es zu einem Konflikt zwischen Stagnation und Generativität. Ego-Integrität und Verzweiflung hingegen entsprechen einem Alter von 60 Jahren und mehr.

In diesem Artikel werden wir uns die Merkmale jeder fraglichen Persönlichkeitsdimension ansehen. Wir werden auch die Schlussfolgerungen dieser faszinierenden Studie überprüfen, die von einer Gruppe von Forschern unter der Leitung der Psychologen Nicky J. Newton und Elisabeth A. Vanderwater durchgeführt und dann im Journal of Research in Personality veröffentlicht wurde.

Stagnation bezieht sich dagegen auf den Mangel an persönlichem Wachstum oder die Entwicklung dieser generativen Fähigkeiten. Sie zeichnet sich durch eine geringe Toleranz gegenüber Frustration und Unsicherheit aus.

Generativität und Stagnation

Generativität ist die Persönlichkeitsdimension, die sich auf den Grad der aktiven Teilnahme am Aufbau einer gesunden Zukunft bezieht. Diese Dimension entwickelt das Verständnis und die Rücksichtnahme auf andere. Dadurch bist du in der Lage, über die Oberfläche hinauszublicken, um das Problem auf den Punkt zu bringen und Ratschläge aus der Weisheit zu geben, die du im Laufe der Zeit gewonnen hast.

Stagnation bezieht sich dagegen auf den Mangel an persönlichem Wachstum oder die Entwicklung dieser generativen Fähigkeiten. Sie zeichnet sich durch eine geringe Toleranz gegenüber Frustration und Unsicherheit aus. Wenn du stagnierst, kannst du mit Problemen, die eine komplexe Analyse erfordern, nicht gut umgehen.

Ego-Integrität und Verzweiflung

Ego-Integrität ist die Fähigkeit, sich aus schwierigen Situationen zu erholen. Mit anderen Worten, bezieht sie sich auf Belastbarkeit. Die Integrität des Ego ist gekennzeichnet durch das Gefühl der Zufriedenheit mit dem eigenen Leben, das die Grundlage für eine gute Selbstkontrolle bildet.

Verzweiflung hingegen bezieht sich auf einen Mangel an Ego-Integrität. Diese Dimension ist mit Verzweiflungsgefühlen verbunden; du hast das Gefühl, dass dein Leben keinen Sinn hat. Verzweiflung macht dich anderen und Situationen gegenüber feindlich, die du nicht verstehst.

Die Studie, die zu dem Ergebnis kam, dass die Verzweiflung mit dem Alter verschwindet 

166 Frauen zwischen 43 und 72 Jahren nahmen an der Studie teil. Die Studie hatte vier Phasen über einen Zeitraum von 28 Jahren (1986-2014). Während dieser Zeit verfolgen die Forscher die vier oben erwähnten Persönlichkeitsdimensionen bei ihren Probanden.

Die Daten zeigten einen konsistenten Anstieg der Generativität und der Ego-Integrität zwischen 43 und 70 Jahren. Allerdings erreichte die Stagnation um das 60. Lebensjahr ihren höchsten Stand und begann dann abzunehmen.

Schließlich war Verzweiflung die erste Dimension, die ihren Höhepunkt erreichte. Die höchsten Werte der Verzweiflung manifestieren sich um das 50. Lebensjahr, fallen dann aber zwischen dem 60. und 70. Lebensjahr drastisch ab.

Die Forschung zeigte, dass die Verzweiflung mit dem Alter verschwindet, während positive Emotionen an Stärke gewinnen.

Gefühle der Verzweiflung und wie die Verzweiflung mit dem Alter verschwindet 

Die Forschung zeigte, dass die Verzweiflung mit dem Alter verschwindet, während positive Emotionen an Stärke gewinnen. Während der letzten Lebensphasen der Teilnehmer verschwanden die Gefühle der Verzweiflung als Folge einer erhöhten Ego-Integrität.

Die Stagnation ging ebenfalls deutlich zurück, während Generativität und Integrität konstant blieben oder im Laufe der Zeit zunahmen. Die Forscher glauben, dass diese Verringerung der Stagnation auch mit einem neuen Gefühl der persönlichen Entwicklung zusammenhängt, das durch die Integrität des Ego erzeugt wird.

Zusammenfassend sind diese Ergebnisse sehr hoffnungsvoll. Es scheint, als könnte eine gute Konfliktlösung in späteren Lebensphasen zu einer erheblichen Verringerung der Verzweiflung und einer signifikanten Zunahme der positiven Persönlichkeitsdimensionen führen. Deshalb ist es vielleicht auch ratsam, sich dem mittleren Alter mit Begeisterung und Offenheit zu stellen. Wenn diese Forschung tatsächlich zutrifft, wirst du in späteren Jahren aktiver und belastbarer sein.

Newton, Nicky & J. Stewart, Abigail & Vandewater, Elizabeth. (2019). “Age is opportunity”: Women’s personality trajectories from mid- to later-life. Journal of Research in Personality. 80. 10.1016/j.jrp.2019.04.005.

Malone, J. C., Liu, S. R., Vaillant, G. E., Rentz, D. M., & Waldinger, R. J. (2016). Midlife Eriksonian psychosocial development: Setting the stage for late-life cognitive and emotional health. Developmental psychology, 52(3), 496–508. doi:10.1037/a0039875

Travers, Mark (2019) Feelings of Despair May Fade With Age. New research examines women’s personality trajectories from mid- to later-life. Psychology Today