Was trieb Friedrich Nietzsche in den Wahnsinn?

Nietzsches intellektuelles Schaffen ist eng mit der neurologischen Krankheit verbunden, an der er litt. Was war der Grund für die geistige Unausgeglichenheit eines der großen Denker des 19. Jahrhunderts?
Was trieb Friedrich Nietzsche in den Wahnsinn?
Gorka Jiménez Pajares

Geschrieben und geprüft von der Psychologe Gorka Jiménez Pajares.

Letzte Aktualisierung: 03. Januar 2023

Seit Jahren werden Forschungsarbeiten veröffentlicht, die versuchen, den Schlüssel zu der Krankheit zu finden, die Friedrich Nietzsche in den Wahnsinn trieb. Der große deutschstämmige Philosoph und Denker starb im Alter von 56 Jahren. Er litt an Symptomen, für die die Medizin damals keine Erklärung fand. Lange Zeit war seine Krankheit ein Rätsel.

Nietzsche erhielt damals die Diagnose, die viele Künstler quälte: allgemeine Lähmung aufgrund von Syphilis, eine Form der Neurosyphilis. Neuere Untersuchungen deuten jedoch darauf hin, dass der berühmte Denker in Wahrheit an frontotemporaler Demenz (FTD) erkrankt war.

“Die reale Welt ist viel kleiner als die Welt der Fantasie.”

Friedrich Nietzsche

Was trieb Nietzsche in den Wahnsinn?
Nach Angaben der Mayo Clinic gibt es auf genetischer Ebenen einen Zusammenhang zwischen frontotemporaler Demenz und Amyotropher Lateralsklerose.

Welche Symptome hatte Friedrich Nietzsche?

Die Krankheit des Philosophen begann bereits im Alter von 24 Jahren. Als Nietzsche als Professor für Philologie an der Universität begann, plagten ihn häufig starke Kopfschmerzen und Sehstörungen im rechten Gesichtsfeld. Seine Symptome waren so schwerwiegend, dass er seine Lehrtätigkeit in Turin aufgab.

Marcelo Miranda beschreibt, dass der Wahnsinn des Philosophen in Turin begann und die Situation so schlimm war, dass er in Basel und später in Jene interniert werden musste. Nietzsche klagte über folgende Symptome:

  • Hyperorales Verhalten (alles in den Mund nehmen)
  • Bizarres und vernachlässigendes Verhalten in Bezug auf die körperliche Selbstfürsorge
  • Hyperphagie oder unersättlicher Appetit
  • Wutausbrüche
  • Aggressives Verhalten
  • Koprophagie (Essen der eigenen Fäkalien)
  • Größenwahnsinnige oder grandiose Wahnvorstellungen
  • Dramatische Persönlichkeitsveränderungen

“Nietzsche unterzeichnete seine Briefe mit “Phönix”, “Antichrist” und “Dionysos” und schickte respektlose Briefe an den Kaiser und an Bismarck. Er nannte sich ‘der Erlöser aller Jahrtausende’.”

Marcelo Miranda

Was ist frontotemporale Demenz?

Die Forschung unterstützt die Tatsache, dass Nietzsches Wahnsinn auf frontotemporale Demenz zurückzuführen ist. Die American Psychiatric Association (APA) erklärt, dass sich diese Demenz schleichend und allmählich entwickelt. Die Symptome sind denen von Nietzsche sehr ähnlich:

  • Verhaltensänderungen wie Enthemmung, Apathie, Trägheit, mangelndes Einfühlungsvermögen oder das Vorhandensein von Zwangsvorstellungen und Zwängen. Dazu gehören die bereits erwähnte Hyperphagie und Hyperoralität. Auch die soziale Kognition, also die Art und Weise, wie wir Informationen aus dem zwischenmenschlichen Kontext verarbeiten, ist stark verändert.
  • Veränderungen in der Sprache, die mit ihrer Aufnahme, Verarbeitung und ihrem Ausdruck zusammenhängen.

Andere mögliche Ursachen wie ein Schlaganfall, ein Tumor oder eine Schilddrüsenerkrankung sowie psychiatrische Erkrankungen müssen für die Diagnose ausgeschlossen werden.

Auch wenn die Ätiologie der frontotemporalen Demenz noch unbekannt ist, gibt es einige Überlegungen, die wir im Folgenden darlegen.

“Ich brauche Gefährten, aber lebende Gefährten; keine Toten und Leichen, die ich mit mir herumtrage, wohin ich auch gehe.”

Friedrich Nietzsche.

Ursachen der frontotemporalen Demenz

Trotz des derzeitigen Mangels an Wissen über die Ursache dieser besonderen Art von Demenz gibt es verschiedene Hypothesen. Mithilfe von bildgebenden Verfahren kann bei den Patienten eine Atrophie, also ein “Schrumpfen” bestimmter Bereiche der Hirnrinde, insbesondere im temporalen und frontalen Kortex, beobachtet werden.

“Es handelt sich dabei um eine sehr seltene und heterogene Form der Demenz mit einer im Allgemeinen unbekannten Ätiologie (in 50 % der Fälle ist sie nicht bekannt).”

Amparo Belloch

Hatte Nietzsche Demenz?
Die Magnetresonanztomographie zeigt die frontotemporale Demenz.

Amparo Belloch, Professorin für Psychopathologie, erklärt, dass verschiedene Genmutationen identifiziert wurden, die bei dieser Demenzform eine Rolle spielen könnten. Es handelt sich um folgende drei Gene:

  • MAPT (Microtubule-Associated Protein Tau)
  • GRN (Granulin)
  • C9orf72 (Chromosome 9 Open Reading Frame 72)

Die Symptome der frontotemporalen Demenz treten in der Regel zwischen dem 40. und 65. Lebensjahr auf, es gibt aber auch Menschen, bei denen sich die Krankheit sehr früh entwickelt, wie vermutlich bei Nietzsche. Sobald die Symptome auftreten, führt die Krankheit in der Regel innerhalb von 3 bis 4 Jahren zum Tod.

Rund 20 Prozent der diagnostizierten Demenzfälle sind auf diese Art zurückzuführen. Falls es Fälle in der Familie gibt, ist ein Arztbesuch empfehlenswert, um Risikofaktoren zu untersuchen und möglichst früh entsprechende Maßnahmen zu treffen.

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